Articole

Orfani de oraș și legile custodiei în Anglia medievală

Orfani de oraș și legile custodiei în Anglia medievală

Orfani de oraș și legile custodiei în Anglia medievală

De Elaine Clark

Jurnalul american de istorie juridică, Vol. 34, nr. 2 (1990)

Introducere: Măsura în care orașele englezești a protejat copiii în Evul Mediu este cunoscută doar în linii mari. Înregistrarea istorică dobândește mai întâi detalii în secole de creștere urbană, în special în al doisprezecelea și al treisprezecelea, când custumele din toate părțile Angliei prevedeau tutela orfanilor, adică copiii minori care suferiseră pierderea taților, dar nu neapărat mame. Vulnerabilitatea acestor copii a provocat îngrijorarea publicului și a adus în discuție întrebări privind statutul juridic și competența tinerilor. La începutul secolului al XIII-lea, oficialii urbani și comentatorii au subliniat, deopotrivă, capacitatea limitată a copiilor în drept. Și în cursul secolelor târzii, a prevalat opinia juridică conform căreia copilăria era o etapă distinctă a vieții. Legislația urbană a recunoscut dependența tinerilor și a vorbit nu atât despre drepturile copiilor, cât despre nevoile pe care le aveau de protecție și sprijin. Deși viața de zi cu zi a băieților și fetelor a generat mai puțin interes, situația copiilor fără adăpost a atras atenția. Cu toate acestea, nici comportamentul orfanilor și secțiilor, nici problemele variate cu care s-au confruntat, nu pot fi pe deplin măsurate citind doar cronici și custume. Ambele abordează, desigur, probleme importante referitoare la relațiile de proprietate și politica urbană, dar lasă în mare parte neexplorată dialectica dintre sistemele private de sprijin și viața de familie. Problema aici este să aflăm dacă comunitatea și familia au împărtășit de fapt un sentiment de responsabilitate pentru custodia și bunăstarea copiilor aflați în întreținere.

Cele mai bune dovezi pe care le avem acoperă deceniile anterioare și după Moartea Neagră (1348-50). De fapt, puține informații cantitative au supraviețuit până în secolul al XIV-lea, când există proceduri judiciare care descriu custodia orfanilor, dar numai la Londra și Bristol. Ceea ce face ca evidența lor să fie notabilă este calitatea și detaliile mărturiei pe care o păstrează de la o gamă largă de oameni, inclusiv oficiali din oraș, părinți vitregi și văduve. Toate implicau că bunăstarea orfanilor depindea în mare măsură de preocuparea și implicarea adulților privilegiați din punct de vedere economic. Aceasta nu înseamnă că legislația urbanistică nu a avut efect. Cu siguranță, a definit parametrii practicii privative de libertate în Londra și Bristol. Cu toate acestea, guvernul municipal a ajutat indirect copiii în cel mai bun caz. În ciuda intervenției instanțelor, mai degrabă gospodăria decât municipalitatea a constituit sursa majoră de sprijin pentru orfanii orașului.

Că Londra și Bristol au reglementat tutela în același mod s-a știut de mult. Încă din anii 1270, primarul și consilierii din Londra au stat ca o curte în camera interioară a breslei orașului, unde, printre alte chestiuni, au discutat și aranjat custodia moștenitorilor minori. Primarul din Bristol și-a păstrat autoritatea asupra minorilor prin sute de instanțe deținute în sediul breslei din oraș. La Bristol, ca și la Londra, oficialii au făcut ca tutela orfanilor să fie o chestiune de interes public pentru a proteja moștenirile. Natura acestei protecții a fost definită în primul rând de libertățile pe care autoritățile municipale le-au câștigat de la regii englezi. Conform statutului lui Bristol din 1331, primarul avea dreptul să numească tutori pentru toți moștenitorii minori și autoritatea de a primi obligațiunile și recunoașterile necesare pentru a proteja moștenirile orfanilor. Și la Londra, gardienii au trebuit să ofere garanție și să respecte directivele stabilite de primar și de curtea sa. Împreună au susținut că custodia persoanelor și a bunurilor orfanilor aparținea orașului.


Priveste filmarea: Cerșetor în România. Viața în genunchi. (Ianuarie 2022).