Știri

Pierce Butler

Pierce Butler

Pierce Butler s-a născut în Northfield, Minnesota, la 17 martie 1866. Admis la barou în 1888 a servit ca asistent de avocat județean în St Paul, înainte de a-și forma propria firmă de avocatură. În următorii douăzeci și cinci de ani Butler s-a impus ca unul dintre cei mai importanți avocați ai căilor ferate din țară.

Când William Taft a devenit președinte, procurorul său general, George Wickersham, l-a angajat pe Butler pentru urmărirea penală a unor cazuri antitrust. În 1922 președintele Warren Harding l-a numit la Curtea Supremă. Opiniile politice reacționare ale majordomului erau binecunoscute, iar numirea sa a fost contestată de progresiști ​​precum George Norris și Robert La Follette.

Butler a fost o justiție conservatoare și a fost coerent în opoziția sa față de impozitarea progresivă, legislația privind bunăstarea și încercările de a controla libertatea marilor corporații americane. Franklin D. Roosevelt, candidatul Partidului Democrat, a fost ales în funcția de președinte în 1932. În următorii câțiva ani, Butler și ceilalți judecători care erau susținători ai Partidului Republican, au condamnat împotriva Administrației Naționale de Recuperare (ANR), Legea de ajustare agricolă ( AAA) și alte zece legi New Deal.

La 2 februarie 1937, Franklin D. Roosevelt a ținut un discurs atacând Curtea Supremă pentru acțiunile sale asupra legislației New Deal. El a subliniat că șapte dintre cei nouă judecători (Butler, Charles Hughes, George Sutherland, Willis Van Devanter, Harlan Stone, Owen Roberts și Benjamin Cardozo) au fost numiți de președinții republicani. Roosevelt tocmai a câștigat realegerea cu 10.000.000 de voturi și s-a supărat de faptul că judecătorii puteau veta legislația care avea în mod clar sprijinul marii majorități a publicului.

Roosevelt a sugerat că vârsta era o problemă majoră, deoarece șase dintre judecători aveau peste 70 de ani (Butler, Charles Hughes, Willis Van Devanter, James McReynolds, Louis Brandeis și George Sutherland). Roosevelt a anunțat că va cere Congresului să adopte un proiect de lege care să permită președintelui să extindă Curtea Supremă prin adăugarea unui nou judecător, până la maximum șase, pentru fiecare judecător cu vârsta de peste 70 de ani.

Charles Hughes și-a dat seama că proiectul de lege privind reorganizarea instanței lui Roosevelt va avea ca rezultat ca Curtea Supremă să fie sub controlul Partidului Democrat. Prima sa mișcare a fost să aranjeze ca o scrisoare scrisă de el să fie publicată de Burton Wheeler, președintele Comitetului judiciar. În scrisoare, Hughes a respins în mod convingător toate afirmațiile făcute de Franklin D. Roosevelt.

Cu toate acestea, în culise, Charles Hughes era ocupat să facă tranzacții pentru a se asigura că proiectul de lege al lui Roosevelt va fi învins în Congres. La 29 martie, Owen Roberts a anunțat că s-a răzgândit în legătură cu votul împotriva legislației privind salariul minim. De asemenea, Hughes și-a inversat opinia cu privire la Legea privind securitatea socială și Legea privind relațiile de muncă naționale (NLRA) și, printr-un vot cu 5-4, au fost acum declarați constituționali.

Atunci Willis Van Devanter, probabil cel mai conservator dintre judecători, și-a anunțat intenția de a demisiona. El a fost înlocuit de Hugo Black, membru al Partidului Democrat și un puternic susținător al New Deal. În iulie 1937, Congresul a învins proiectul de lege privind reorganizarea curții cu 70-20. Cu toate acestea, Roosevelt a avut satisfacția de a ști că are o Curte Supremă care acum era mai puțin probabil să blocheze legislația sa.

Pierce Butler a refuzat să se retragă și era încă membru al Curții Supreme când a murit la Washington, la 16 noiembrie 1939.


Părinții fondatori: Carolina de Sud

Unul dintre cei mai aristocrați delegați la convenție, Butler s-a născut în 1744 în județul Carlow, Irlanda. Tatăl său era Sir Richard Butler, membru al Parlamentului și baronet.

Ca atâția fii mai mici ai aristocrației britanice care nu au putut moșteni moșiile părinților lor din cauza primogeniturii, Butler a urmat o carieră militară. A devenit maior în Regimentul 29 al Majestății Sale și în timpul tulburărilor coloniale a fost trimis la Boston în 1768 pentru a înăbuși tulburările de acolo. În 1771 s-a căsătorit cu Mary Middleton, fiica unui bogat Carolinian de Sud, și a renunțat la scurt timp la comisia sa de a lua viața unui plantator în zona Charleston. Cuplul avea să aibă cel puțin o fiică.

Când a izbucnit Revoluția, Butler a preluat cauza Whig. A fost ales în adunare în 1778, iar în anul următor a fost general adjutant în miliția din Carolina de Sud. În timp ce se afla în legislatură, prin majoritatea anilor 1780, a preluat conducerea fracțiunii democratice din țară și a refuzat să-și susțină propriul grup de plantatori. Războiul pentru independență l-a costat o mare parte din proprietatea sa, iar finanțele sale au fost atât de precare pentru un timp încât a fost nevoit să călătorească la Amsterdam pentru a căuta un împrumut personal. În 1786, adunarea l-a numit într-o comisie însărcinată cu soluționarea unui litigiu de frontieră de stat.

Anul următor, Butler a câștigat alegeri atât pentru Congresul continental (1787-88), cât și pentru Convenția constituțională. În cea de-a doua adunare, el a fost un naționalist sincer care a participat practic la fiecare sesiune și a fost un purtător de cuvânt cheie al caucusului Madison-Wilson. Butler a susținut, de asemenea, interesele deținătorilor de sclavi din sud. A slujit în Comisia pentru probleme amânate.

La întoarcerea în Carolina de Sud, Butler a apărat Constituția, dar nu a participat la convenția de ratificare. A urmat serviciul în Senatul SUA (1789-96). Deși nominal federalist, el a trecut de multe ori liniile de partid. El a susținut programul fiscal al lui Hamilton, dar s-a opus Tratatului lui Jay și măsurilor judiciare și tarifare federaliste.

În afara Senatului și înapoi în Carolina de Sud între 1797 și 1802, Butler a fost considerat pentru, dar nu a atins guvernarea. A stat din nou scurt la Senat în 1803-4 pentru a completa un mandat neexpirat și a demonstrat încă o dată independența partidului. Dar, în cea mai mare parte, cariera sa ulterioară a fost petrecută ca un plantator bogat. În ultimii ani, s-a mutat la Philadelphia, aparent pentru a fi lângă o fiică care se căsătorise cu un medic local. Butler a murit acolo în 1822 la vârsta de 77 de ani și a fost îngropat în curtea Bisericii Hristos.

Imagine: Amabilitatea arhivelor naționale, înregistrările expunerii, aniversarea și comisiile comemorative (148-CCD-81a)


Timpul plângerii

La două mile vest de centrul orașului Savannah, Georgia, se află un marcator istoric în centrul unui mic teren al unui parc îngrădit în oraș. Parcul triunghiular măsoară cel mult o cincime dintr-un acru. Cartierul înconjurător este una dintre cele mai necăjite și deprimate secțiuni ale orașului.

Marcatorul a fost dedicat pe 3 martie 2008, la 149 de ani după ce a avut loc licitația de sclavi, iar la ceremonia de comemorare primarul de atunci Otis Johnson - doar al doilea afro-american care a ocupat această funcție - a oferit un scurt discurs în cinstea bărbaților sclavi și femei a căror muncă a ajutat la construirea celui mai vechi oraș din statul Georgia. La ceremonie, un bărbat local a împărțit murdăria din Nigeria pentru a fi presărată în jurul marcajului, iar primarul Johnson a turnat apă peste murdărie pentru a consacra pământul.

Și asta este pentru comemorarea de către oraș a evenimentului cunoscut sub numele de Timpul Plânsului. Contrastați cu monumentul falnic al morților confederați care a stat de peste un secol în centrul unuia dintre cele mai mari parcuri publice ale orașului.

Timpul plângerii și-a dobândit numele în mod colocvial, de către sclavi și descendenții lor, din cauza rapoartelor că cerul s-a deschis și a revărsat ploaia pentru cele două zile complete ale licitației. Se spunea că cerurile plângeau pentru inumanitatea care se comitea.

Evenimentul nu a fost doar remarcabil din cauza dimensiunii licitației. În 1859, țara era pe punctul de a face o baie de sânge națională, iar firele istorice care împletesc povestea Timpului plângerii sunt atât de îndelungate și remarcabile, încât este nedumeritor că nu s-au scris sau amintit mai multe despre acest timp.

Pierce Mease Butler, proprietarul sclavilor care au fost vânduți, și-a moștenit averea de la bunicul său, maiorul Pierce Butler, unul dintre cei mai mari deținări de sclavi din țară la vremea sa. Unul dintre semnatarii Constituției SUA, maiorul Butler a fost autorul Clauzei Fugitive Slave și a contribuit la includerea acesteia în temeiul articolului patru din Constituție.

Când maiorul Butler a murit, majoritatea bunurilor și bunurilor sale au fost transmise lui Pierce M. Butler și fratelui său John, inclusiv două plantații insulare întinse pe coasta sudului Georgiei, una care producea orez și una de bumbac și mai mult de 900 de sclavi care a lucrat plantațiile.

Pierce M. Butler a fost un ispravnic moștenitor al moștenirii sale, angajându-se în mod regulat în speculații riscante și acumulând o cantitate considerabilă de datorii de jocuri de noroc de-a lungul anilor, datorită jocului său compulsiv de cărți. Acești doi factori au necesitat numirea unui grup de administratori care, în 1856, au preluat controlul asupra activelor sale financiare într-un efort de a-l readuce la solvabilitate. În următorii câțiva ani, administratorii au procedat la vânzarea diferitelor proprietăți majordome.

Până în 1859, administratorii încă nu au putut să-l scoată pe Pierce Butler din datoriile sale și s-a decis că „bunurile mobile” din plantațiile din Georgia vor fi împărțite între Pierce și fratele său John și jumătatea sclavilor care au fost alocați lui Pierce ar fi vândut la licitație pentru a-și ameliora obligațiile financiare rămase. O mică parte din aceste obligații erau plățile trimestriale pe care Pierce Butler trebuia să le plătească fostei sale soții Frances Anne Kemble, înstrăinată atunci, ca parte a acordului de divorț cu 10 ani înainte.

Într-una dintre numeroasele ironii, Fanny Kemble, așa cum i se spunea, era o abolitionistă declarată și deschisă și făcuse o mare parte din fapt în timpul căsătoriei cu Pierce Butler. Această diferență a fost o sursă constantă de certuri pe tot parcursul tumultuoasei lor căsătorii de 15 ani și a contribuit în cele din urmă la dizolvarea ei. În momentul în care s-au căsătorit în 1834, Fanny a susținut că nu știa nimic despre cum a fost dobândită bogăția Butler, dar în curând a devenit evident după o călătorie pentru a vizita plantațiile în 1838-39 care era adevărata natură a moștenirii Butler.

Fanny Kemble a fost o venerată actriță shakespeariană din Londra în turneu, când l-a cunoscut pe Butler în Philadelphia. Din toate punctele de vedere, Kemble a fost o femeie puternică și independentă, cu tendințe pe care Butler și-a propus să o îmblânzească. Cu toate acestea, s-au căsătorit la doi ani după curtarea neîncetată a lui Butler și Kemble s-a restabilit în America.

Odată ce Kemble a aflat despre plantațiile din Georgia ale lui Butler, ea l-a rugat să o ducă jos pentru a asista la prima mână despre ceea ce auzise și citise anterior doar în Anglia natală. În ciuda judecății sale mai bune, Butler l-a adus pe Kemble cu el la sfârșitul anului 1838 pentru a vizita plantațiile și ceea ce a găsit Kemble a fost la fel de îngrozitor și oribil pe cât își imaginase. Kemble și-a catalogat șederea în jurnalele sale, care au fost publicate în cele din urmă câțiva ani mai târziu Jurnalul unei reședințe pe o plantație din Georgia (1838-1839) și până în prezent este considerat unul dintre cele mai detaliate relatări ale martorilor oculari despre sclavia din acea perioadă.

(Jurnalele lui Kemble nu au fost publicate decât în ​​1863 - în mijlocul războiului civil american - din cauza problemelor de custodie cu Butler asupra celor două fiice ale acestora. Butler „interzisese” publicarea jurnalelor în timpul căsătoriei lor, dar odată ce fiicele lor erau „de Kemble s-a simțit liberă să-i facă cunoscută lumii relatarea acelei vremuri. Jurnalele ei au ajuns să joace un rol semnificativ în dezbaterea anti-sclavie care se desfășura atunci.)

Kemble a ieșit mult din scenă până când a avut loc licitația de sclavi Butler (au fost divorțați în 1849). Dar cea mai virulentă fază a dezbaterii mari a sclaviei abia începea. Cu doar câteva luni înainte de licitația Butler, sclavul acum infam navă Rătăcitor aterizase pe Insula Jekyll, în largul coastei Georgiei, cu peste 400 de sclavi ilegali aduși direct din Congo. Aceasta a fost una dintre ultimele nave de sclavi documentate care au ajuns în America de Nord și a creat o controversă în curs de desfășurare. Transportul sclavilor din Africa a fost mult timp interzis, dar proprietarii Wanderer-ului, cu ajutorul „mâncătorului de foc” Charles Lamar, pro-sclavie, și-au deghizat nava ca o navă de croazieră de lux și au adus înapoi o carenă plină de „ bătălia umană ”, aruncându-și nasul la legea federală. Înregistrările arată că aproape 80 de sclavi au pierit în călătorie.

Echipajul de la Rătăcitor așteptau judecarea în momentul licitației de sclavi Butler, dar sentimentul din Sud a fost de așa natură încât toți au fost găsiți în cele din urmă nevinovați și eliberați impun. Aceasta a fost atmosfera care înconjura ceea ce ar fi cea mai mare licitație de sclavi vreodată pe solul american.

Cunoscutul comerciant de sclavi Joseph Bryan a fost înrolat să conducă licitația de sclavi Butler și inițial era programat să aibă loc în Savannah's Johnson Square, direct în centrul orașului, unde sclavul lui Bryan deținea stilouri și intermediere. Dar s-a stabilit în curând că nu va fi suficient spațiu pentru a găzdui cumpărătorii la care se așteptau, așa că locația a fost mutată la Ten Broeck Race Course, la două mile și un sfert de vest de centrul orașului.

Cu câteva săptămâni înainte de licitație, Bryan a scos reclame în hârtii din sudul publicității vânzării. A devenit discuția orașului și speculanții din Louisiana și Virginia au venit în Savannah pentru a-și îndeplini ofertele. Unul dintre anunțurile difuzate în săptămânile dinaintea licitației în Savannah Daily Morning News citit:

S-a spus că hotelurile și barurile erau pline la capacitate în zilele care au precedat licitația, iar orașul era plin de discuții despre marea vânzare. Printre mulțime se afla un jurnalist sub acoperire din nord, Mortimer Thomson, care a scris sub pseudonimul Q. K. Philander Doesticks. Thomson fusese trimis la Savannah de către New York Tribune editor și notor reformator, Horace Greeley, pentru a raporta vânzarea.

Thomson s-a poziționat ca un potențial cumpărător pentru a se apropia de acțiune și judecând după reacția din sud, odată ce a fost publicată piesa sa, a fost o decizie înțeleaptă pentru el să călătorească în incognito. După ce „Marea vânzare la licitație de sclavi la Savannah, Georgia” a ieșit în Tribună, a fost republicată în Philadelphia și Londra și a provocat o agitație internațională. Au fost emise amenințări asupra vieții sale din partea oficialilor publici din sud. Aceștia au susținut că piesa este un loc de muncă anti-sclavie de către abolitoriștii din nord. De fapt, exact asta a fost.

Cursul Ten Broeck Race suprapus peste un
2007 vedere aeriană a sitului (Kwesi DeGraft-Hanson)

Thomson a povestit pe larg evenimentele licitației în detaliu înfricoșător pentru articolul său (ani mai târziu reeditat ca o continuare a jurnalului lui Kemble). El explică cum, la sosire, sclavii erau înfundați în tarabele de cai și trăsuri de pe pista de curse. Pe măsură ce scrie, „În aceste magazii erau înghesuiți moale, fără mai multă atenție la confortul lor decât era necesar pentru a preveni îmbolnăvirea și nesalubirea lor. Pe chipurile tuturor era o expresie de durere grea. ” El continuă să observe că unii dintre sclavi păreau să se resemneze la „lovitura dură a averii” care le-a fost soarta ca proprietate umană, în timp ce alții „stăteau broșând cu umor peste durerile lor, cu bărbii rezemându-se pe mâini, cu ochii privind liber, iar trupurile lor se legănau încolo și încolo, cu o mișcare neliniștită care nu a fost niciodată liniștită. ”

Când Thomson relatează licitația, nu reține nimic. Prin însăși natura sa, vânzarea de ființe umane este o afacere rușinoasă și el îi descrie pe speculatorii sclavi ca pe un lot pestriț, împingând și aruncând „chattel-ul”, ciupindu-și mușchii și verificându-și interiorul gurii, precum animalele, tot în glumă și făcând comentarii teribile la unele dintre sclavele. El intră în detaliu despre câțiva dintre cei care au fost vânduți, inclusiv un bărbat pe nume Jeffrey care încearcă să-l implore pe cumpărător să cumpere o femeie pe nume Dorcas, logodnica sa, pentru a fi în cele din urmă respinsă atunci când cumpărătorul află că va trebui să o cumpere. întreaga familie să o dobândească.

Thomson povestește, de asemenea, despre o femeie pe nume Daphne, care vine la licitație înfășurată într-un șal cu bebelușul ei pentru a păstra „aerul rece și ploaia” de la ei. Thomson descrie scena în timp ce bărbații se înghesuie în jurul ei, batjocorind și strigând la licitație. „Pentru ce îți ții negru acoperit? Scoate-i pătura. Un alt tânăr a spus: „Cine o să liciteze pe negru, dacă o ții acoperită? Hai să-i vedem fața. ” Bărbații se adună mai aproape cu remarci „subliniate cu blasfemie și amestecate cu ziceri prea indecente și obscene pentru a fi chiar sugerate. ”

Thomson cheltuie câteva pagini de câte 20, relatând evenimentele licitației și consecințele acesteia, inclusiv Pierce Butler care apare și întinde o mână înmănușată câtorva dintre sclavii săi preferați, iar după licitație, oferind fiecăruia dintre cei vânduti 1 dolar în monede proaspăt bătute , de parcă asta ar fi o consolare pentru familiile care au petrecut generații pe plantațiile sale și au fost sfâșiate în acele două zile. Este un portret zdrobitor al realităților traficului de sclavi și merită o expunere mult mai mare decât a avut-o de când a fost publicată pentru prima dată, la fel ca și jurnalele lui Kemble.

Orașul Savannah ar trebui lăudat pentru că a recunoscut acest eveniment monumental cu un marcaj istoric, dar o mică placă într-un parc îndepărtat West Savannah nu prea face dreptate memoriei oamenilor care au fost cumpărați și vânduți cu atât de mulți ani în urmă. Țara noastră - în special sudul - este plină de aceste istorii ascunse și dacă noi, ca cetățeni, nu ne străduim să ne amintim de aceste episoade recunoscute de urâte ale trecutului nostru, nu facem doar un deserviciu, ci profanăm amintirea oamenii robi care au ajutat la construirea acestei țări.

Cursul de curse Ten Broeck a fost de atunci anulat și există acum o companie de cherestea pe cea mai mare parte a fostului său site. O școală elementară se află într-un colț al fostei piste de curse, dar nu a mai rămas o singură urmă din vechiul curs și probabil este sigur să presupunem că foarte puțini dintre copiii care frecventează cursurile acolo știu chiar ce s-a întâmplat din aceste motive acum un secol și jumătate.


Pierce Butler - Istorie

Născut la 11 iulie 1744, Pierce Butler și-a pus amprenta asupra istoriei ca soldat, fermier și om de stat recunoscut drept unul dintre primii Părinți fondatori ai independenței americane. În calitate de reprezentant al Carolinei de Sud la Congresul continental, precum și la Convenția constituțională și la Senat, Butler a apărat sclavia din motive personale și politice, deși păstra îndoieli personale cu privire la comerțul cu sclavi din Africa, în special. Se spune că a introdus o clauză de sclav fugitiv în constituție, dar mai târziu autorul a fost pus sub semnul întrebării.

Imigrant din prima generație din Irlanda, Butler a venit în America inițial ca ofițer britanic. Rămânând ofițer în armata britanică până în 1772, Butler a fost însărcinat cu menținerea sub control a creșterii rezistenței coloniale, chiar și cu unitatea sa care a tras focuri în infamul masacru din Boston, care a intensificat confruntarea dintre trupele britanice și coloniale. Până în 1779, Butler era ofițer pentru rebeli și era confruntat cu un preț pe cap pentru trădare de foștii săi camarazi britanici. Butler a deținut proprietatea a peste 500 de sclavi africani care s-au chinuit pe ambele plantații ale sale situate pe insula Butler și pe insula St Simon și a vorbit pentru reconciliere cu loialiștii pe care a muncit atât de mult anterior pentru a-i învinge.


Butler a prezentat o perspectivă aproape contradictorie asupra naționalismului de-a lungul carierei sale, care s-a confruntat cu loialitățile sale mai întâi în fața armatei britanice și apoi în cazul Miliției Continentale, în ambele locuri deținând ranguri de ofițeri. El a susținut ferm pe parcursul carierei sale că un guvern puternic situat central a fost expresia obligatorie a unui stat politic și economic puternic.

Deși etichetat de confederații săi ca o enigmă și „excentric” din cauza loialităților sale uneori împărțite, Butler a urmat un drum constant pentru a produce libertate și drepturi civile de bază pentru cei pe care i-a considerat cetățeni egali. El s-a concentrat în primul rând pe rolul „omului comun” în politică și a văzut imaginea de ansamblu mult mai clar decât unii dintre ceilalți aliați ai săi patrioti.

Butler a menținut atât o puternică platformă politică naționalistă, dar centrată pe stat, care i-a încurcat pe colegii săi delegați, în mod similar cu modul în care celelalte idei contradictorii l-ar urma pentru întreaga carieră politică. A slujit trei mandate în Senat, dar și-a schimbat adesea alianțele politice, de obicei brusc. Începând ca federalist, a trecut la partidul Jeffersonian în 1795, apoi a devenit brusc un candidat independent 9 ani mai târziu. Deși alegătorii au continuat să-l realeagă la nivel de stat, ei i-au respins în mod repetat ofertele pentru funcții publice superioare.

Retras din viața politică în 1805, Butler și-a petrecut marea majoritate a timpului în Philadelphia, unde își găsea casa de vară. Deținând granturi mari pentru terenuri în mai multe state, Butler a devenit unul dintre cei mai bogați oameni din istoria timpurie a SUA și a susținut în mod continuu sclavia în nou-formate Statele Unite. Cu toate acestea, păstrând poziția sa de contradicție, el a apărat drepturile săracului om comun, menținând totuși importanța sclaviei din motive economice și politice.

Pierce Butler a murit pe 15 februarie 1822 și este înmormântat cu o mare parte din familia și descendenții săi la Christ Church Philadelphia cu mulți dintre descendenții săi.


ISTORIC: Pierce Butler, semnatarul Constituției SUA

Enciclopedia S.C. | Pierce Butler s-a născut la 11 iulie 1744, în județul Carlow, Irlanda, fiul lui Henrietta Percy și Sir Richard Butler, al cincilea baronet din Cloughgrenan. Părinții săi au cumpărat un comision pentru Butler în armata britanică, iar el a crescut repede printre rânduri. În 1766 a atins gradul de maior, iar în 1768 regimentul Butler (al Douăzeci și Noua Picior) a fost transferat în Carolina de Sud. Butler a intrat în societatea Charleston prin căsătoria sa cu Mary Middleton la 10 ianuarie 1771. Când regimentul său s-a întors în Anglia în 1773, Butler și-a vândut comisionul și a rămas la Charleston.

Deși mândru de moștenirea sa aristocratică, Butler a susținut totuși cauza patriotului în timpul războiului revoluționar. Guvernatorul John Rutledge l-a numit pe Butler ca adjutant general al statului în 1779, plasându-l în sarcina organizării, instruirii și mobilizării miliției din Carolina de Sud. Deși a primit rangul de brigadier, Butler a preferat titlul său anterior de „maior”. După căderea Charlestonului în mai 1780, Butler s-a alăturat armatei lui Horatio Gates din Carolina de Nord și a rămas cu armata continentală până la sfârșitul războiului. Butler s-a întors în Carolina de Sud pentru a-și găsi familia exilată, plantațiile sale arse și vreo două sute de sclavi confiscați de britanici. În ciuda acestor lipsuri, el a favorizat în continuare clemența față de loialistii statului și a susținut întoarcerea bunurilor confiscate.

Deși Butler a slujit în Adunarea Generală în perioada 1776-1789, cele mai semnificative realizări ale sale politice au venit la nivel național. În 1787, legislativul l-a numit pe Butler atât la Congresul Confederației, cât și la convenția constituțională programată să se întâlnească mai târziu în primăvara anului respectiv, în Philadelphia. În dezbaterile constituționale, Butler a susținut în general propunerile pentru un guvern central puternic, un singur executiv și mai degrabă bogăție decât populație ca bază a reprezentării. El a susținut, de asemenea, interesele din Carolina de Sud, în special sclavia, și s-a opus energic compromisului de trei cincimi, argumentând că sclavii reprezentau bogăția proprietății și ar trebui să fie numărați în întregime în scopul reprezentării. „Banii sunt puterea”, a argumentat el, „și fiecare stat ar trebui să aibă greutatea sa în consiliul național proporțional cu cantitatea pe care o deține”. Butler a propus, de asemenea, măsura care în cele din urmă va fi încorporată în Constituție sub forma clauzei Fugitive Slave. Deși nu a fost pe deplin mulțumit de documentul final, el a cerut ratificarea acestuia ca o îmbunătățire față de articolele ineficiente ale Confederației.

După convenție, Butler s-a întors la legislatura de stat, unde a susținut interesele țării emergente. Serviciile sale au fost răsplătite de alegerea sa ca prim senator al SUA din Carolina de Sud, iar acesta și-a luat locul la New York în iunie 1789. În timpul mandatului său, Butler s-a aliat cu Partidul Federalist, susținând programul financiar al lui Alexander Hamilton. Îngrijorarea pentru interesele din Carolina de Sud a fost, de asemenea, o prioritate Butler, un coleg din Senat, William Maclay din Pennsylvania, numindu-l „cea mai locală și parțială creatură pe care am auzit-o vreodată deschizând gura”.

După realegerea sa la Senat în 1792, interesele secționale în creștere ale lui Butler au declanșat o inversare a loialităților sale politice. Întrerupându-se cu federaliștii, Butler a devenit un Jeffersonian vocal și a fost menționat ca o posibilă alegere vicepreședințională în 1796. Butler a demisionat din Senat la 25 octombrie 1796, dar s-a întors în 1802 pentru a ocupa termenul neexpirat al lui John Ewing Colhoun. Dar Butler a căzut în curând și cu Jeffersonienii. Crezând că Jeffersonienii s-au îndepărtat prea mult de principiile lor, el și-a dat demisia din Senat în 1804. Butler spera că națiunea și-a schimbat „dieta” politică prin alegerea lui Thomas Jefferson în 1800, dar a declarat că administrația lui Jefferson era „carne de porc încă cu doar o schimbare de sos. ” Atât de profundă a fost ruptura sa cu administrația, încât chiar i-a dat refugiu vicepreședintelui rușinat al lui Jefferson, Aaron Burr, după ce Burr l-a ucis pe Alexander Hamilton în celebrul lor duel de la Weehawken, New Jersey.

După plecarea sa din Senatul SUA, Butler s-a concentrat asupra numeroaselor sale proprietăți funciare. Începând cu anii 1790, Butler a achiziționat mari suprafețe de teren, în special în districtul Nouăzeci și Șase, precum și de-a lungul regiunii de coastă a Georgiei. Până în 1809 Butler era unul dintre cei mai bogați plantatori din Sud. Cele șase plantații din Georgia au produs recolte mari de orez și bumbac prin munca a aproximativ 540 de sclavi. La moartea sa, Butler deținea peste 1.000 de sclavi, iar averea sa era evaluată la peste 1 milion de dolari. După moartea soției sale în 1790, Butler a devenit în mare parte un proprietar absent, locuind cea mai mare parte a anului în Philadelphia și venind spre sud doar o dată pe an pentru a-și vizita exploatațiile.

Butler a ieșit pentru scurt timp din pensie în 1816 pentru a deveni director al celei de-a doua bănci a Statelor Unite. Scăderea sănătății l-a obligat să refuze un al doilea mandat. După o boală prelungită, Butler a murit pe 15 februarie 1822 și a fost îngropat în cimitirul Christ Church din Philadelphia.

Extras dintr-o intrare de Kevin M. Gannon. Această intrare nu a fost actualizată din 2006. Pentru a citi mai multe despre aceasta sau alte 2.000 de intrări despre Carolina de Sud, verificați Enciclopedia din Carolina de Sud, publicat în 2006 de USC Press. (Informații utilizate cu permisiunea.)


Pierce Butler - Istorie

Propriul lor război civil privat ar prefigurează țara. Fanny Kemble era abolitionistă, iar soțul ei, Pierce Butler, era deținător de sclavi. Cu astfel de puncte de vedere diametral opuse, nu este de mirare că mariajul lor fericit inițial s-ar sfârși prin divorț.

Frances Anne (Fanny) Kemble s-a născut la 27 noiembrie 1809 la Londra, Anglia. Dintr-una dintre cele mai proeminente familii de actori din Anglia, a urcat ea însăși pe scenă pentru a-și salva familia de ruina financiară. Deși o actriță strălucitoare, scena nu a fost adevărata iubire a lui Fanny Kemble - prima ei dragoste a fost pentru literatură și scris. De-a lungul vieții sale va fi o scriitoare prolifică și performantă de piese de teatru, reviste, poezie, scrisori și memorii.

Fanny Kemble era o persoană puternică și plină de spirit. Nu a avut nicio pregătire formală ca actriță, dar a ținut publicul fermecat cu forța personalității sale. A fost descrisă ca având caracteristici „masculine”: era independentă, puternică din punct de vedere fizic și foarte inteligentă. Și nu și-a ascuns talentele, ci le-a trăit cu pasiune. Pe lângă actorie și scriere, Kemble vorbea fluent franceza, citea larg și era un muzician desăvârșit. Iubea lumea naturală și avea o pasiune pentru exerciții fizice viguroase, în special călărie.

În 1832, Fanny a plecat într-un turneu de teatru de doi ani în America, unde a fost primită cu mult entuziasm. Publicul a fost captivat și ea a fost în curând prezentată demnitarilor politici și culturali.

Unul dintre cei mai înflăcărați admiratori ai ei a fost un bărbat pe nume Pierce Butler. Născut într-o familie bogată și proeminentă din Philadelphia în 1806, Pierce a fost nepotul maiorului Pierce Butler, veteran al războiului revoluționar. Majorul Butler a fost un senator american din Carolina de Sud și autorul clauzei sclavilor fugari ai Constituției. El deținea două plantații în Georgia: una pe Insula Sf. Simon, unde se cultiva bumbacul pe insulă marină și una pe Insula Butler, unde se cultiva orezul. De asemenea, deținea un conac în Philadelphia și o casă la țară lângă oraș. În 1812, maiorul Butler deținea 638 de sclavi și era unul dintre cei mai bogați oameni din Statele Unite. Pierce Bulter, nepotul, a stat să moștenească această avere (și să devină unul dintre cei mai mari stăpâni de sclavi din țară) când a întâlnit-o pe Fanny Kemble în 1832.

Pierce Butler s-a îndrăgostit de Fanny Kemble după ce a văzut-o cântând. El a urmărit-o cu devotament în timp ce ea făcea turnee. Era fermecător, solicitant. Fanny s-a îndrăgostit de el și s-au căsătorit în 1834 la Philadelphia. Căsătorindu-se cu Pierce, Fanny a scăpat de viața teatrului și de finanțele precare ale familiei sale și a intrat într-o viață bogată. În acel moment, va declara mai târziu, nu știa sursa acestei bogății.

Căsătoria a fost tulburată aproape de la început. Fanny credea că Pierce va continua devotamentul său, iar Pierce credea că Fanny își va reduce natura independentă și se va permite să fie condusă de el. Diferențele de opinie despre sclavie au creat, de asemenea, fricțiuni. Pierce credea că îl poate convinge pe Fanny de beneficiile sclaviei. Fanny credea că o putea convinge pe Pierce să-și emancipeze sclavii. La începutul căsătoriei lor, Fanny a încercat chiar să publice un tratat anti-sclavie scris de ea. Pierce îi interzice să facă acest lucru.

În martie 1836, Pierce și fratele său John au moștenit plantațiile din Georgia. Fanny a vrut să vadă plantația direct și l-a rugat pe Butler să o ia cu el. El a refuzat să facă acest lucru în prima sa călătorie, dar în cele din urmă a cedat. În decembrie 1838, Pierce, Fanny, cei doi copii ai lor Sarah și Frances și asistenta lor irlandeză Margery O'Brien au plecat spre insula Butler. După ce au călătorit nouă zile cu trenul, scena și vaporul, au ajuns la destinație. Nimic din viața lui Fanny nu o pregătise pentru acest loc.

Kemble a petrecut patru luni pe Insulele Butler și St. Simon. În acel timp, ea și Pierce s-au confruntat frecvent cu privire la problema sclaviei. Fanny și-a înregistrat experiențele în scrisori pe care ulterior le-a compilat și publicat ca Jurnalul unei reședințe pe o plantație georgiană. Este cea mai apropiată și mai detaliată privire asupra sclaviei plantațiilor înregistrată vreodată de un abolicionist alb din nord.

În momentul în care majordomii s-au întors la Philadelphia, căsătoria lor era în frământări. Life for Fanny went from bad to worse as Pierce harassed and ignored her and prevented her from seeing their children. Finally, Fanny gave up her attempts at reconciliation, and left for England. While there, she resumed her life in the theater by performing readings of Shakespeare. She was in the midst of a successful run when she learned that Pierce was suing her for divorce. He contended that she had "willfully, maliciously, and without due cause, deserted him on September 11, 1845." He filed for divorce on April 7, 1848.

Fanny returned to America to defend herself against his charges. After a long and painful court proceeding, the divorce was granted in September of 1849. Fanny would be allowed to spend two months every summer with her children, and Pierce would pay her $1500 a year in alimony.

Fanny continued to support herself in the U.S. and in Europe with her highly acclaimed Shakespearian readings. Pierce, however, fell further and further into economic ruin, as he squandered away his vast fortune in gambling and stock market speculation. In 1856 his situation became so severe that the management of his finances was handed over to three trustees. To satisfy his enormous debt, they began by selling the Philadelphia mansion and liquidating other properties. But this was not enough. The trustees turned their attention to the property in Georgia, which consisted mostly of human beings.

In February 1859, the men travelled to Georgia to appraise Pierce Butler's share of the slaves. Each person was examined and his or her value assessed. This was the preparation for what would be the largest single sale of human beings in United States history. It was an event that would come to be known as "the weeping time."

Pierce's financial situation was saved at the expense of his former slaves. In the meantime, the country hovered on the brink of civil war. In 1861 the war erupted. Again the family was divided: Fanny Kemble and their daughter Sarah were pro-North Pierce Butler and their daughter Frances were pro-South. In early 1861 Pierce and Frances went to Georgia. Upon their return to Philadelphia in August, Pierce was arrested for treason in September he was released. He did not return to the South until after the war.

Following the war, Pierce Butler returned to Butler Island with his daughter Frances. He found numbers of former slaves living there, and arranged that they would work for him as share-croppers. Management of the plantation was difficult, and though Frances returned to Philadelphia, Pierce remained on the island despite the dangers of disease. He contracted malaria and died in August 1867.

Following Pierce's death, Frances returned to Butler Island to continue organizing the plantation, and Fanny Kemble moved to Philadelphia. Throughout her life, Fanny continued to perform dramatic readings, to travel, and to publish her journals. Fanny Kemble died peacefully in London on January 15, 1893.


The Butler Family Feud (Part I)

Although outlawed after the Revolution, slavery continued to be a critical part of the Pennsylvania economy virtually up to the Civil War. In an era before joint stock corporations, businesses were family affairs. A successful merchant or landowner would pass along his enterprises directly to his descendants, not to trained professional executives. Many prominent Philadelphia families had significant assets in Southern states: plantations that produced lucrative crops such as wheat, indigo, cotton, and tobacco.

One Philadelphia clan fought hard to maintain their way of life–even while perched north of the Mason-Dixon Line–was the Butler family. Pierce Butler, an immigrant from County Carlow, Ireland (albeit the son of a baronet), was one of South Carolina’s largest landowners and slaveholders. Scarred by the destruction of much of his property (real estate and human) during the Revolutionary War, Butler was determined to rebuild and maintain his family wealth at all costs. During the Constitutional Convention of 1787, Butler represented South Carolina in Philadelphia, and the man behind the drafting of the infamous “three-fifths clause,” which gave Southern states disproportionate representation in Congress while leveraging their non-voting, enslaved populations.

Pierce Butler I of South Carolina (1744-1822).

With almost unlimited resources at his disposal, Butler chose to build a northern “summer house” in the nation’s new capital, a rather odd choice considering that Philadelphia’s summers were just as unbearable than those in South Carolina, and as borne out in 1793, just as disease-ridden. Although his daughter Sarah was living there, the move was almost certainly political: Butler probably wanted to keep a close eye on Congress and fight any measures that would threaten his economic holdings and those of his peers. To announce his arrival in Philadelphia society, he build a large, freestanding house at 801-807 Chestnut Street Built in the highest Federal style, it much a monument to the power of Southern money as it was a statement of Butler’s refined taste. Even after the capital moved to Washington, D.C. in 1800, Butler continued to spend much of his free time in Philadelphia.

Pierce Butler died in 1822, with an estate that included 1,000 slaves and 10,000 acres of agricultural land. In his will, he disinherited his son Thomas, and instead bequeathed his multi-million dollar fortune to his two grandsons Pierce and John, on condition that they change their last name from Mease to Butler.

No doubt infuriated at this rejection by the imperious and eccentric Butler patriarch, Thomas Butler planned a grand city house at the corner of 13th and Walnut Street to rival his father’s palace to the east, but he died before it was completed.

Fanny Kemble in a portrait by Thomas Sully, 1833. Wikiart.

Like many young men who never had to truly work for a living, Pierce II was simultaneously a charmer and a ne’er-do-well. He successfully wooed the acclaimed British actress Fanny Kemble during her American tour. She proved to have more brains and feistiness than her high-living and empty-headed husband anticipated. For Pierce II, having a good time (and looking good while doing it) was his raison d’être.

This attitude drove Fanny nuts. “You can form no idea, none, none, of the intellectual dearth and drought in which I am existing,” she wrote a friend about her life at Butler Place, her husband’s country estate (near the present site of LaSalle University).

In 1838, Pierce Butler II took his wife to South Carolina to see the source of the family’s wealth, and the “culture” in which he grew up.

Slave auction in Fredericksburg, Virginia, 1861. History.com

Kemble was appalled not just at the treatment of the slaves, but also her husband’s utterly callous attitude towards such brutality. What shocked her the most was how the overseer Roswell King Jr. fathered so many children with the enslaved women under his supervision. For Butler, however, this was the natural order of things. She returned to Philadelphia a committed abolitionist. Within a decade, Fanny and Pierce were divorced. She took custody of their two children and raised them herself.

Butler Place, located near the intersection of Olney Avenue and Old York Road. LaSalle University.

Nathaniel Burt, The Perennial Philadelphians: The Anatomy of an American Aristocracy (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1993), p.440.

Fanny Anne Kemble, Journal of a Residence on a Georgian Plantation in 1838-1839 (New York: Harper Brothers, 1864), p.10.


HISTORY: Pierce Butler, signer of the U.S. Constitution

S.C. Encyclopedia | Pierce Butler was born on July 11, 1744, in county Carlow, Ireland, the son of Henrietta Percy and Sir Richard Butler, fifth baronet of Cloughgrenan. His parents purchased a commission for Butler in the British army, and he rose through the ranks quickly. In 1766 he attained the rank of major, and in 1768 Butler’s regiment (the Twenty-ninth Foot) was transferred to South Carolina. Butler gained entry into Charleston society through his marriage to Mary Middleton on January 10, 1771. When his regiment returned to England in 1773, Butler sold his commission and remained in Charleston.

While proud of his aristocratic heritage, Butler nevertheless supported the patriot cause during the Revolutionary War. Governor John Rutledge appointed Butler as the state’s adjutant general in 1779, placing him in charge of organizing, training, and mobilizing the South Carolina militia. Though given the rank of brigadier, Butler preferred his previous title of “major.” After the fall of Charleston in May 1780, Butler joined the army of Horatio Gates in North Carolina and remained with the Continental army until the end of the war. Butler returned to South Carolina to find his family exiled, his plantations burned, and some two hundred of his slaves confiscated by the British. Despite these deprivations, he still favored leniency for the state’s Loyalists and supported the return of their confiscated property.

Although Butler served in the General Assembly from 1776 to 1789, his most significant political accomplishments came at the national level. In 1787 the legislature appointed Butler to both the Confederation Congress and the constitutional convention scheduled to meet later that spring in Philadelphia. In the constitutional debates, Butler generally supported proposals for a strong central government, a single executive, and wealth rather than population as the basis of representation. He also championed South Carolina interests, especially slavery, and vigorously opposed the three-fifths compromise, arguing that slaves represented property wealth and should be counted fully for purposes of representation. “Money is strength,” he argued, “and every state ought to have its weight in the national council in proportion to the quantity it possesses.” Butler also proposed the measure that would eventually be incorporated into the Constitution as the Fugitive Slave clause. Though not entirely satisfied with the final document, he urged its ratification as an improvement over the ineffective Articles of Confederation.

After the convention, Butler returned to the state legislature, where he upheld the interests of the emerging backcountry. His services were rewarded by his election as South Carolina’s first U.S. senator, and he took his seat in New York in June 1789. During his term Butler allied himself with the Federalist Party, supporting the financial program of Alexander Hamilton. Concern for South Carolina interests also was a Butler priority, with one Senate colleague, William Maclay of Pennsylvania, calling him “the most local and partial creature I ever heard open a mouth.”

After his reelection to the Senate in 1792, Butler’s growing sectional interests sparked a reversal in his political allegiances. Breaking with the Federalists, Butler became a vocal Jeffersonian and was mentioned as a possible vice-presidential choice in 1796. Butler resigned from the Senate on October 25, 1796, but returned in 1802 to fill the unexpired term of John Ewing Colhoun. But Butler soon fell out with the Jeffersonians as well. Believing that the Jeffersonians had strayed too far from their principles, he resigned his Senate seat in 1804. Butler had hoped that the nation had changed its political “diet” by electing Thomas Jefferson in 1800, but he declared that Jefferson’s administration was “pork still with only a change of sauce.” So deep was his rift with the administration that he even gave refuge to Jefferson’s disgraced vice president, Aaron Burr, after Burr killed Alexander Hamilton in their famous duel at Weehawken, New Jersey.

Following his departure from the U.S. Senate, Butler concentrated on his numerous landholdings. Beginning in the 1790s, Butler had acquired large tracts of land, especially in Ninety Six District as well as along the coastal region of Georgia. By 1809 Butler was one of the South’s wealthiest planters. His six Georgia plantations produced large crops of rice and cotton through the labor of some 540 slaves. By his death, Butler owned more than 1,000 slaves and his estate was valued at more than $1 million. After his wife’s death in 1790, Butler became largely an absentee landlord, residing most of the year in Philadelphia and coming south only once a year to visit his holdings.

Butler came out of retirement briefly in 1816 to become a director of the Second Bank of the United States. Declining health forced him to refuse a second term. After an extended illness, Butler died on February 15, 1822, and was buried in Philadelphia’s Christ Church Cemetery.

Excerpted from an entry by Kevin M. Gannon. This entry hasn’t been updated since 2006. To read more about this or 2,000 other entries about South Carolina, check out The South Carolina Encyclopedia, published in 2006 by USC Press. (Information used by permission.)


The Butler Family Feud (Part II)

Pierce Butler II did not reform his ways after his wife left him. Rather, he drank, gambled, and philandered his way through his remaining $700,000 fortune. To pay his debts, he sold nearly 500 slaves at auction in 1859. According to one observer:

On the faces of all [the slaves] was an expression of heavy grief some appeared to be resigned . . . some sat brooding moodily over their sorrows, . . . their bodies rocking to and fro with a restless motion that was never stilled.

Although the largest sale of human beings in the nation’s history netted Pierce Butler a handsome $300,000 (about $6 million today), he died forgotten and broke after the Civil War.

Fanny Kemble–who reclaimed her maiden name–ultimately got her revenge by publishing Journal of a Residence on a Georgian Plantation in 1838-1839 in 1864, which became a literary sensation among supporters of the Union cause, especially in her native England. In it, the former master thespian spared nothing in her descriptions of slavery’s horrors, and what exactly the North was up against. Simply reading a Southern newspaper left nothing to the imagination as far as the realities of slavery were concerned, she claimed. In response to an unnamed apologist for slavery, she wrote:

The Southern newspapers, with their advertisements of negro sales and personal descriptions of fugitive slaves, supply details of misery that it would be difficult for the imagination to exceed. Scorn, derision, insult, menace–the handcuff, the lash–the tearing away of children from parents, of husbands from wives–the wearing trudging in droves along the common highways, the labor of the body, the despair of the mind, the sickness of heart–thees are the realities which belong to the system, and form the rule, rather than the exception, in the slaves experience. And this system exists here in this country of yours, which boasts itself the asylum of the oppressed, the home of freedom, the one place in the world where all men may find enfranchisement from all the thraldoms of mind, soul, or body–the land elect of liberty.

Such words would have driven her grandfather-in-law, the original Pierce Butler, to apoplexy. They also rattled the many upper-class Philadelphians who held Southern sympathies. The hard truth was that out of all the Western powers in 1864, republican America was the very last to outlaw slavery. England had done so in 1833, France in 1848, and imperial Russia (that most autocratic of regimes) in 1862.

It took a Civil War and 700,000 Union and Confederate lives to rid America of its original sin.

The Philadelphia Club, 13th and Walnut Streets. Originally built in the 1830s as the home of Thomas Butler, relative of Pierce Butler and his son Pierce (Mease) Butler II.

Senator Pierce Butler’s house on Washington Square was torn down in 1859–the year of his grandson’s bankruptcy– but descendants of Pierce Butler remained Philadelphians after the Civil War. One of the Butler family’s Philadelphia mansions survives to this day as the Philadelphia Club, although its builder Thomas Butler (the disinherited son of Pierce I) died before its completion. The club completed the shell of the hulking structure–which bore a strong resemblance to the Washington Square house–and took up residence in 1850.

Perhaps the most enduring legacy of the Butlers in Philadelphia was left by Fanny’s grandson Owen Wister, who used his own gift with words to portray that most romanticized of American agricultural workers: the Western cowboy in Virginianul.

It’s most famous line: “When you call me that, smile.”

Owen Wister (1860-1938), author and president of the Philadelphia Club, great-great-grandson of Pierce Butler I and grandson of Fanny Kemble and Pierce Butler II. Wikipedia.

Virginianul (1914 silent film)

Nathaniel Burt, The Perennial Philadelphians: The Anatomy of an American Aristocracy (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1993), p.440.

Fanny Anne Kemble, Journal of a Residence on a Georgian Plantation in 1838-1839 (New York: Harper Brothers, 1864), p.10.


Pierce Butler - History

Pierce Butler to Weeden Butler, New York, 8 October 1787 (excerpt)

. . . After four Months close Confinement We closed, on the 17th of last Month, the business Committed to Us. If it meets with the approba­tion of the States, I shall feel myself fully recompensed for my share of the trouble, and a Summer's Confinement, which injured my health much. As yet, the System We had the honor of submitting to the States, meets with general approbation. A few designing, Intrigueing, Men, of desparate Circumstances, may be opposed to but the bulk of the Peo­ple, I am of opinion, like it The Change, in my judgement, was well timed‑A Body so Constituted as Congress, are quite unequal to govern so Extensive a Country, as the thirteen States‑All Ranks of Men saw the Necessity of a Change‑they wisely had recourse to Reason, and not Arms, for the Accomplishment of it‑In this Instance America has sett a laudable Example to Civilized Europe. It might be well for the United Provinces, and perhaps, France, to follow it for I think the latter ap­pears to be verging towards a Change‑If Our publick Prints speak truth, the former is like to experience the miseries attendant on the very worst of Wars‑The hour of their greatness, & perhaps, wealth in my judgement, is past they will probably, sooner, or later, be swallowd up by the great Empires‑If I can hear of any person going to London, I will send You a Copy of the result of Our deliberations it is not worth the expence of postage, or I woud now inclose it to You‑We, in many in­stances, took the Constitution of Britain, when in its purity, for a model and surely We cou'd not have a better‑We tried to avoid, what ap­peared to Us, the weak parts of Antient, as well as modern Republicks‑How well We have succeeded, is left for You, and other Letterd Men to determine‑It is some what singular, yet so the fact is, that I have never met wi th any Dutch Man, who understood the Consti­tution of his own Country‑It is, certainly a very complex, unwieldy piece of business‑I have read different Histories of it, with attention, and to this hour, I have but a very inadequate idea of it Pray give me Your opinion, freely of the One I had some small hand in frameing af­ter You have read it‑In passing judgement on it, You must call to mind, that We had Clashing Interests to reconcile‑some strong prejudices to encounter, for the same spirit that brought settlers to a certain Quarter of this Country, is still alive in it‑View the System then, as resulting from a spirit of Accommodation to different Interests, and not the most perfect One that the Deputies cou'd devise for a Country better adapted to the reception of it, than America is at this day, or perhaps ever will be‑It is a great Extent of Territory to be under One free Gov­ernment: the manners and modes of thinking, of the Inhabitants, dif fering nearly as much, as in different Nations of Europe‑If We can secure tranquility at Home, and respect from abroad, they will be great points gain'd‑

We have, as You will see, taken a portion of power from the Individ­ual States, to form a General Government for the whole, to preserve the Union‑The General Government, to Consist of two Branches of Legislature and an Executive, to be Vested in One person, for four Years, but Elligible again‑the first Branch of the Legislature, to be Elected by the People, of the different States, agreeable to a ratio of Numbers & wealth to serve for two Years‑the Second to Consist of two Members from each state, to be appointed by the Legislatures of the States, to serve for six Years, One third to go out every two Years, but to be Elligible again, if their state thinks proper to appoint them. A ju­diciary to be Supreme in all matters relating to the General Govern­ment, and Appellate in State Controversies‑The powers of the General Government are so defined, as not to destroy the Sovereignty of the In­dividual States‑These are the Outlines, if I was to be more minute, I shoud test your patience‑

Note: The Reverend Weeden Butler (1742�) was master of a classical school in Chelsea, England, where Pierce Butler's son, Thomas, was a student.


Priveste filmarea: Pierce Butler (Ianuarie 2022).