Știri

Ce s-a întâmplat cu Armata SUA Camel Corps?

Ce s-a întâmplat cu Armata SUA Camel Corps?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ce s-a întâmplat cu Armata SUA Camel Corps? Corpul Camel a luptat în războiul civil? Dacă a fost închisă, ce s-a întâmplat cu cămilele?


Statele Unite au comandat oficial cămilele vândute în 1863, aprobate de secretarul de război Edwin Stanton.

Camilele armatei americane au fost transferate la Benicia Arsenal la sfârșitul anului 1863 pentru licitație publică. Aceste cămile au fost păstrate de la Fort Tejon și Camp Drum, lângă Los Angeles, până la Benicia. Au fost vândute la licitație pe 26 februarie 1864. Aceste cămile au ajuns să fie folosite în trenuri de sare, grădini zoologice sau pentru atracții de circ de către proprietarii lor privați.

La începutul războiului civil, forțele confederate din Texas au capturat Tabăra Verde, care a fost baza inițială pentru experimentul Camel Corp.

La 7 martie 1861, aproximativ 80 de cămile și 2 dintre șoferii de cămile au fost predate confederaților.

O cămilă confederată cunoscută sub numele de „Old Douglas” a devenit mascota The 43d Mississippi Infantry. Camila a fost folosită pentru a transporta bagajele companiei până când a fost împușcată de un skirmisher al Uniunii la Vicksburg. Douglas este onorat cu propriul său semn de mormânt în Cimitirul Cedar Hill din Vicksburg.

Când trupele Uniunii au reocupat Tabăra Verde în 1865, au găsit 66 de cămile rămase, pe care le-au scos la licitație la Bethel Coopwood. Bethel a vândut cinci către Ringling Brothers Circus și alți proprietari de circ din Mexic. Cu toate acestea, când a adus cămilele rămase înapoi în SUA, guvernul le-a confiscat ca „bun furat”. Camilele au fost trimise în Arizona, unde au fost eliberate pentru a „pieri treptat”.

Cămilele sălbatice au continuat să fie văzute în sud-vest până la începutul anilor 1900, ultima vizionare neconfirmată în 1941 lângă Douglas, Texas.


Surse și citiri sugerate:

Dr. Walter Lynwood Fleming Experimentul de cămilă al lui Jefferson Davis, Universitatea de Stat din Louisiana, 1909, 151-153.

Faulk, Odie B. Corpul de cămile al SUA: un experiment al armatei, Oxford University Press, New York, NY, 1976.

Revista Veteranilor Confederați, vol. 11, nr. 11: „„ Old Douglas ”- Purtătorul Camel Burden.”

Fowler, Harlan D. Camile în California; un capitol în transportul occidental, Stanford University Press, Stanford, CA, 1950.


O istorie a cămilelor în armata SUA

  • Istoria americană
    • Noțiuni de bază
    • Cifre istorice importante
    • Evenimente-cheie
    • Președinții SUA
    • Istoria nativilor americani
    • Revolutia Americana
    • America se deplasează spre vest
    • Epoca aurită
    • Crime și dezastre
    • Cele mai importante invenții ale revoluției industriale

    Un plan al armatei SUA de a importa cămile în anii 1850 și de a le folosi pentru a călători prin întinderi întinse din sud-vest pare o legendă comică care nu s-ar fi putut întâmpla niciodată. Cu toate acestea, a făcut-o. Camilele au fost importate din Orientul Mijlociu de către o navă a marinei SUA și utilizate în expediții în Texas și California.

    Și pentru o vreme, proiectul a fost considerat a avea o promisiune enormă.

    Proiectul de achiziție a cămilelor a fost creat de Jefferson Davis, o puternică personalitate politică din Washingtonul anilor 1850, care va deveni ulterior președintele statelor confederate ale Americii. Davis, în calitate de secretar de război în cabinetul președintelui Franklin Pierce, nu a fost străin de experimentele științifice, deoarece a servit și în consiliul de administrație al Smithsonian Institution.

    Iar utilizarea cămilelor în America a atras-o pe Davis, deoarece Departamentul de Război avea o problemă serioasă de rezolvat. După sfârșitul războiului mexican, Statele Unite au achiziționat întinderi întinse de pământ neexplorat în sud-vest. Și pur și simplu nu exista o modalitate practică de a călători în regiune.

    În prezent Arizona și New Mexico nu existau practic drumuri. Și ieșirea de pe orice traseu existent însemna să te aventurezi în țară cu un teren interzis, de la deșerturi la munți. Opțiunile de apă și pășune pentru cai, catâri sau boi erau inexistente sau, în cel mai bun caz, greu de localizat.

    Camila, cu reputația sa de a putea supraviețui în condiții dificile, părea să aibă sens științific. Și cel puțin un ofițer din armata SUA a pledat pentru utilizarea cămilelor în timpul campaniilor militare împotriva tribului seminolilor din Florida în anii 1830.

    Poate că ceea ce a făcut cămilele să pară o opțiune militară serioasă au fost rapoartele din războiul din Crimeea. Unele dintre armate s-au angajat folosind cămile ca animale de rucsac, și au fost considerate a fi mai puternice și mai fiabile decât caii sau catârii. Deoarece liderii armatei americane au încercat adesea să învețe de la omologii europeni, armatele franceze și ruse care desfășoară cămile într-o zonă de război trebuie să fi dat ideii un aer practic.


    Ce s-a întâmplat cu Armata SUA Camel Corps? - Istorie

    Indexul site-ului ABH

    Cronologie - Anii 1850

    Deciziile luate în acest deceniu ar duce la apariția conflictului. De la un compromis în 1850 la o decizie a lui Dred Scott care ar determina o națiune să devină din ce în ce mai mult două părți distincte, totul a fost determinat de noi teritorii din mișcarea de expansiune spre vest care doreau să devină state și încercând să decidă ce parte a diviziunii ar trebui să fie sau permis să fie pe. Vor fi raiduri la Harpers Ferry cu participanți care vor deveni în curând parte a celeilalte părți. Vor fi președinți care pur și simplu nu știau ce să facă.

    Mai multe anii 1800

    Cronologie

    Sfat de călătorie ABH


    Unele dintre cele mai surprinzătoare locații cu semnificație istorică din cadrul Serviciului Parcului Național se află în locuri puțin cunoscute sau mai puțin frecventate. O bijuterie este Harper's Ferry. Acest oraș, locul renumitei răscoale abolitioniste a lui John Brown, dar luptelor din Războiul Civil de-a lungul Marii Rebeliuni, include zeci de clădiri restaurate, cu exponate pe subiecte, precum și traseul Appalachian, stânca lui Jefferson și oportunități de rafting în apele albe Râurile Shenandoah și Potomac. Aproape întregul oraș este restaurat în cadrul sistemului parcului, iar accesul la acesta, în afara unei mici parcări, se face printr-un autobuz de navetă Park Service pe caciul de deasupra orașului.

    Foto de mai sus: John Brown. Amabilitatea Arhivelor Naționale. Dreapta: Gravarea raidului armatei SUA împotriva fortului lui John Brown condus de Robert E. Lee. Amabilitatea Bibliotecii Congresului.

    Cronologie SUA - Anii 1850

    Extinderea și diviziunea care se apropie

    Sponsorizați această pagină pentru 75 USD pe an. Bannerul sau anunțul dvs. text pot umple spațiul de mai sus.
    Clic aici la Sponsor pagina și modul de rezervare a anunțului.

    Detaliu - 1855

    3 martie 1855 - Corpul Camelelor din Statele Unite este creat cu o creditare de 30.000 de dolari în Congres.

    Ar fi un experiment relativ scurt, deși să ne gândim la asta, este destul de mișto. În 1855, cu incursiuni străine în Război cu Tripoli la începutul secolului, dar cu atât mai mult cu gândul la utilizarea în deșertul sud-vest pentru mișcările și aprovizionarea trupelor, Congresul Statelor Unite și-a alocat treizeci de mii de dolari pentru cămile. Democrații dețineau controlul Camerei Reprezentanților cu o sută cincizeci și șapte de membri; erau șaptezeci și unu de whig, patru Freesoilers, un independent și un democrat independent. Nu, nu era Bernie Sanders. Și nu, încă nu erau reprezentanți republicani. The Partidul Republican tocmai se formase anul anterior. Dezbaterile din Cameră și Senat s-au concentrat pe subiecte mai importante și mai dificile. Tocmai adoptaseră legea Kansas-Nebraska în 1854 pe tema extinderii sclaviei. Camilele păreau un pariu mult mai ușor și mai sigur, iar 3 martie a fost oricum ultima dată a celei de-a 33-a sesiuni a Congresului. De ce nu se potrivesc bani pentru cămile. Deși glumim astăzi despre gând, a fost o propunere serioasă, studiată cu aproape două decenii înainte de prima însușire.

    Ideea fusese abordată la început de maiorul George H. Crosman în 1836, după Războaiele seminole indiene. Maiorul Henry C. Wayne a crezut ideea intrigantă și a studiat-o în continuare, recomandând Departamentului de Război și Congresului din 1848 că planul ar putea avea merite. Jefferson Davis, senator și în curând secretar de război în 1853, a fost de acord. Odată secretar de război, Davis a crezut că dificultățile de transport în sud-vestul american aveau nevoie de o nouă alternativă și a recomandat-o în decembrie 1853. Nimic nu s-a întâmplat în anul următor, dar în rapoartele sale din 1854, secretarul de război a cerut cămila experimentează din nou. Cu toate acestea, comitetul de însușire a armatei nu l-a inclus în bugetul lor, deși senatorul Shields of Illinois, un avocat, ar adăuga un amendament, „30.000 de dolari care vor fi cheltuiți sub îndrumarea Departamentului de Război în achiziționarea și importul de cămile și dromedari în să fie angajat în scopuri militare. "

    Măsura a fost adoptată în martie 1855, iar secretarul de război Davis a făcut planuri pentru importul lor în Texas.

    Cronologia Camel Corp, Tunis către Texas

    3 martie 1855 - Însușirea a 30.000 de dolari de către Congres.

    August 1855 - Prima cămilă cumpărată în Tunis de maiorul Wayne.

    15 februarie 1856 - Călătoria spre casă pe nava USS Supply a adus treizeci și trei de animale.

    Introducerea cămilei

    Cu ruta sudică pentru calea ferată intercontinentală blocată, introducerea cămilei ca fiara de sarcină a prins în Texas, cu șaptezeci și cinci de animale expediate la Indianola, prima expediere pe 14 mai 1856 cu treizeci și patru de cămile și dromedare. Au fost îndrumați către o fermă din San Antonio, la o sută douăzeci de mile distanță, apoi încă șaizeci de mile până la Green Valley. Testele inițiale au fost efectuate, arătând că trei cămile ar putea îndeplini aceeași sarcină ca șase catâri și un vagon și să o facă în jumătate din timp. De la Camp Val Verde din Texas până în California, s-au continuat testele pentru a stabili dacă catârul sau cămila erau cele mai potrivite pentru a face excursii la posturile de armată îndepărtate. Noul secretar de război John Buchanan Floyd, 1857-1860, a fost, de asemenea, impresionat de succesul călătoriilor inițiale, afirmând în raportul său din decembrie 1958 că armata ar trebui să cumpere o mie de cămile. El a repetat această declarație în 1859 și 1860. Cu toate acestea, Congresul nu și-a alocat niciun ban pentru extindere. Aceste călătorii și experimentul de cămilă s-au oprit în esență odată cu apariția războiului civil, purtat acum împotriva unui președinte confederat, Jefferson Davis, care a inițiat corpul.

    La 9 septembrie 1863, celelalte treizeci și cinci de cămile care fuseseră adăpostite în California au fost comandate să fie vândute. În martie 1866, efectivul rămas la Camp Verde din Texas, în număr de patruzeci și patru, a fost anunțat pentru vânzare. Se zvonește că mulți au ajuns în circuri și grădini zoologice cu marca armatei SUA pe ele, văzute până în momentul raportului de mai jos din 1903.

    Porțiune din raportul guvernului privind importul de cămile, 1903

    IMPORTUL GUVERNULUI CAMILE 0F: O SCHETĂ ISTORICĂ. De Cnanuas C. CARROLL, A. M., Redacție, Biroul Industriei Animale.

    „La începutul„ anilor cincizeci ”, Guvernul a fost asaltat cu dificultăți în protejarea vastelor frontiere ale țării de ravagiile indienilor ostili. între râul Mississippi și coasta Pacificului a fost o problemă care a înghițit credite liberale de bani și a consumat mii de catâri și, în cele din urmă, a fost atât de slab rezolvată încât să frământă și să tulbure spiritele comandanților succesivi. poneiul său agil, care i-a permis să facă plimbări mortale pe așezările izolate și să evadeze cu ușurință, a fost un coșmar continuu pentru Departamentul de Război, în timp ce starea neprotejată a coastei Pacifice, atât de îndepărtată și atât de dureroasă de acces, o tulbură nu mai puțin. În aceste condiții, oficialilor militari le-a trecut prin cap că utilizarea cămilei ar putea cel puțin să-i ajute în îndeplinirea sarcinilor dificile de protejare a frontierei în expansiune și de menținere deschisă a unei linii o f comunicare între Mississippi și coastă. "

    Imaginea de mai sus: Numai fotografia rămasă a Camel Corp din S.U.A., cu titlul „Un membru al legendarului„ Camel Corps ”din sud-vestul sta în largul său la unitatea militară Drum Barracks, lângă portul San Pedro din California,„ 1863, Rudolph D'Heureuse. Amabilitatea Wikipedia Commons. Mai jos: Training of the Camel Corp, 1916, Menangle Park, New South Wales, Australia. Amabilitatea Wikipedia Commons. Sursa de informații: „The Camel Experiment, 24 iunie-15 august 1860,„ Texasbob.com History of the House ”Raport al șefului Biroului Industriei Animalelor, Departamentul Agriculturii din Statele Unite: Volumul 20,„ 1904 Wikipedia Commons.

    Bomba foto de istorie


    Cincizeci de națiuni, inclusiv Statele Unite, plus treizeci și nouă de colonii și protectorate participă la primul târg mondial, Marea expoziție a artelor și industriilor tuturor națiunilor în Hyde Park din Londra. Acest eveniment a semnalat începutul comerțului internațional.


    John Brown în pictura murală din Kansas. Amabilitatea Arhivelor Naționale.


    Pictura lui Emmanuel Leutze, „Washingtonul traversând Delaware”. Amabilitatea Arhivelor Naționale.


    Fantoma Roșie

    Într-o dimineață, în primăvara anului 1883, două femei erau singure cu copiii lor într-o mică casă de chirpici de pe Eagle Creek, în colțul de sud-est al teritoriului Arizona. Bărbații familiei au ieșit devreme pentru a stabili câte dintre oile lor au fost sacrificate sau alungate de Geronimo și de apașii săi în ultimul raid din zonă. A fi lăsat singur într-un astfel de moment însemna un anumit pericol pentru femei, din moment ce Geronimo ar putea să-i ia în cap să se întoarcă în felul acesta, dar la astfel de pericole fuseseră îndepărtate de mult.

    La un moment dat, înainte de amiază, una dintre femei a ieșit din casă pentru a aduce apă din izvor la câțiva metri distanță, într-un desiș de sălcii. La câteva minute după ce a ieșit, câinele din casă a început să latre și a adus-o pe cealaltă femeie la fereastră. Tot ce a putut vreodată să raporteze despre ceea ce a văzut a fost că era roșu, enorm și călărit de un diavol.

    A auzit țipete, dar a fost prea îngrozită ca să se gândească să facă ceva, în schimb, a baricadat ușa și și-a petrecut ziua în rugăciune isterică. Când bărbații s-au întors în acea noapte și au auzit povestea ei, au aprins torțe și au mers să investigheze izvorul, unde au găsit corpul celei de-a doua femei lângă apă, călcat aproape plat, în noroi erau amprentele copitelor, clivate și de două ori mărimea unui cal. Agățate de unele dintre sălcii erau păruri lungi, roșii.

    Legistul din Solomonsville care a ținut o anchetă a fost extrem de suspicios cu privire la poveste. În afară de starea oribilă a corpului și de amprentele remarcabile ale copitelor, el ar fi fost convins că femeia a fost ucisă, posibil de către alți membri ai familiei. În cele din urmă, totuși, el a permis juriului să returneze un verdict de „moarte într-un fel necunoscut”, iar acest lucru a fost raportat în Mohave County Miner, un ziar săptămânal din Kingman, Arizona.

    Câteva zile mai târziu, doi prospectori care se spălau după aur pe Chase’s Creek, un afluent al râului San Francisco, la câțiva kilometri nord-est de Eagle Creek, au fost treziți la mijlocul nopții, când cortul lor a căzut în cap. Au auzit, în timp ce le povesteau, un țipăt puternic și un sunet de copite bătătoare și au văzut ceea ce li s-a părut un cal imposibil de înalt prăbușindu-se în perie. Când și-au spus povestea în tabăra minieră din Ore, mai mulți mineri s-au întors cu ei la fața locului. De-a lungul patului pârâului au găsit amprentele copitelor uriașe și prin pensula care ducea în sus o potecă care fusese spartă de un animal evident mare. Câteva fire lungi roșii s-au lipit de unele dintre tufe.

    Deși o jumătate de duzină de mineri au coroborat aceste descoperiri, care în mod clar au coincis în detalii cu apariția la ferma de oi, reacția generală la poveste a fost un rânjet sceptic. Poveștile înalte spuse în jurul focului de tabără erau forma preferată de divertisment în acele vremuri, iar povestitorii s-au confruntat curând cu Fantoma Roșie, în timp ce îl supranumeau pe misteriosul animal și au brodat pe conturile slabe ale celor două apariții ale sale. Un devotat al acestui joc a susținut că a urmărit fiara și că l-a eludat dispărând în aer. Un altul a raportat că l-a văzut ucigând și devorând un grizzly.

    Cu toate acestea, la aproximativ o lună de la moartea femeii de la fermă, Fantoma Roșie s-a rematerializat într-o formă pe care nu o visaseră povestitorii. Evenimentul a avut loc lângă râul Salt, la aproximativ 80 de mile nord-vest de Eagle Creek. Un fermier pe nume Cyrus Hamblin, căutând bovine fără stăpân, a urcat pe o creastă goală pentru a arunca o privire în jur. Peste râpa de sub el se afla un teren de suprafață acoperit cu chaparral dens. Abia putea distinge un uriaș animal roșcat care se mișca prin perie.

    Hamblin a recunoscut mai târziu că, în ciuda râpei profunde care îl separă de această apariție, părul i s-a ridicat puțin pe ceafă. Dar a rămas pentru a arăta mai bine, iar animalul s-a antrenat treptat într-un spațiu destul de deschis. Hamblin s-a putut relaxa. Deși distanța era de un sfert de mile bun, el a recunoscut fiara dincolo de orice posibilitate de îndoială. Era o cămilă.

    Pentru majoritatea americanilor și chiar pentru majoritatea Arizonienilor, descoperirea unei cămile rătăcind în pustie ar fi fost la fel de uimitoare ca majoritatea poveștilor inventate despre Fantoma Roșie. S-a întâmplat ca Hamblin să fi petrecut câțiva ani în regiunea deșertică din partea de sud-vest a teritoriului de lângă granița cu California. Nu auzise niciodată de cămile în țara înaltă a râului Salt, dar știa că în deșert erau, dacă nu chiar abundente, nicidecum rare. De asemenea, a putut vedea că există ceva mai neobișnuit în această cămilă decât alegerea sa de gamă. Cocoașa de pe spate era acoperită de o povară de formă ciudată. La distanță care îi separă, Hambliii nu a putut vedea clar povara, dar a raportat că i se părea un bărbat. Și dacă era un bărbat, părea destul de sigur că nu era în viață.

    Reputația lui Hamblin a fost atât de solidă, cât și povestea sa atât de sobră circumstanțială, încât cea mai mare parte a acesteia a fost larg acceptată. A readus la viață o parte aproape uitată din istoria Occidentului și a oferit celor mai imaginați cetățeni ai teritoriului ceva la care ar putea merge cu adevărat la lucru. În curând, Fantoma Roșie, sau Fantasia Colorado, așa cum o numeau coloniștii de limbă spaniolă, a fost unul dintre cei mai faimoși locuitori din Arizona.

    Singurul articol stispect din contul lui Hamblin era problema sarcinii pe spatele fiarei. Scoffers erau convinși că nu era decât cocoașa cămilei. Dar la câteva săptămâni după experiența lui Hamblin, Fantoma Roșie a apărut lângă valea râului Verde, la aproximativ 60 de mile vest de ferma lui Hamblin, și disprețul a încetat. De data aceasta, o petrecere formată din cinci exploratori a văzut animalul hrănindu-se pe o mesa, a reușit să ajungă la ceea ce ei considerau distanța de tragere și a lovit. Fie le-a scăpat complet, fie pur și simplu au pășunat animalul, iar acesta a scăpat rapid în afara razei de acțiune. În timp ce pleca, ceva îi căzu din spate. Prospectorii au investigat și au găsit, așa cum a descris-o Minerul din județul Mohave, „un craniu uman, cu câteva bucăți de carne și păr, încă se încadrează în el”.

    Această descoperire cumplită a stabilit ferm Fantoma Roșie ca o legendă vie. Cariera sa în acest rol urma să dureze aproape zece ani. Întrucât singura relatare contemporană a acestei cariere pare a fi cea din Miner și din moment ce ziarele din acele vremuri nu erau în niciun caz sclavele faptelor, este posibil ca unele dintre detalii să fi fost improvizate. Majoritatea dintre ele au fost raportate atât de circumstanțial, cu toate acestea, încât acest lucru este puțin probabil, și niciuna nu a fost genul de ficțiune evident înverșunată pe care editorii occidentali mai imaginați au adoptat-o ​​în mod obișnuit. De asemenea, aceștia din urmă nu au fost la îndemâna inventării ferocei răutăciuni umane față de animalele implicate în povestea Duhului Roșu.

    Cariera Ghost a ajuns la o concluzie potrivită istoriei jalnice a Primului (și singurului) Camel Corps al armatei SUA. Această istorie începuse cu destulă speranță, dacă nu cu întârziere, în martie 1855, când secretarul de război al președintelui Franklin Pierce, Jelferson Davis, a convins Congresul să aloce treizeci de mii de dolari pentru achiziționarea cămilelor care vor fi folosite de armată în explorarea sud-vestului. La fel ca majoritatea inovațiilor militare, aceasta fusese propusă cu mulți ani înainte. Unul dintre exploratorii Occidentului, maiorul George H. Crosman, recomandase în mod oficial în 1836 că, din moment ce problema principală a deșertului era lipsa de apă și din moment ce cămilele puteau merge mai mult fără ea decât caii sau catârii, armata ar trebui să experimenteze utilizarea de cămile. A fost nevoie de sugestia de nouăsprezece ani pentru a-și croi drum prin canale.

    Când Davis a obținut în cele din urmă banii pentru proiect, i-a trimis pe maiorul Henry C. Wayne și pe locotenentul David D. Porter în estul Mediteranei într-o navă a Marinei, Supply, pentru a cumpăra primele cămile. Un comerciant experimentat de cai, Wayne a luat mult timp investigând tradițiile cămilelor și studiind ofertele de pe piețele de cămile din Alexandria și Smyrna. Era timpul bine petrecut. Toate, cu excepția unuia dintre cele treizeci și trei de animale pe care le-a cumpărat în medie de 250 de dolari pe bucată au supraviețuit călătoriei dure de trei luni către Fndianola, Texas, și doi mânzuri (cămilele erau așa numite în versiunea King James a Bibliei și Americanii au adoptat termenul) s-au născut în călătorie.

    Wayne și Porter au angajat, de asemenea, șase arabi și un turc, primii ca șoferi de cămile și tutori ai muletarilor armatei, iar cei din urmă ca veterinari. Judecata lor remarcabil de proastă în aceste angajări a prefigurat soarta finală a experimentului. Se pare că au presupus că, din moment ce cămilele abundă în Levant, orice levantin trebuie să fie expert în cămile. Arabii erau la fel de familiarizați cu cămilele, ca și băiatul de oraș obișnuit cu caii, iar tratamentul medicului veterinar turc pentru o cămilă bolnavă, indiferent de afecțiune, a constat în gâdilarea nasului animalului cu coada unui cameleon.

    Cu toate acestea, în cursul lunii călătorii, Wayne a aflat atât de multe despre cămile și a devenit atât de convins că erau potențial de mare valoare pentru armată, încât a refuzat să permită astfel de greșeli să-l descurajeze. După ce a aterizat la Indianola pe 14 mai 1856, el l-a trimis pe Porter înapoi în Orientul Apropiat pentru o altă încărcătură și și-a condus acuzațiile pe uscat către Campul Verde al Armatei, la 60 de mile nord-vest de San Antonio. De-a lungul drumului, a întâmpinat o dificultate neprevăzută - aproape fiecare cal și catâr pe care l-au întâlnit s-au înfricoșat îngrozit la vederea animalelor aflate în grija lui. Întrucât călăreții și echipele de echipă au fost înfuriați de acest lucru și au pus toată vina pe cămile, era clar pentru Wayne când a ajuns în Tabăra Verde că prima sa sarcină a fost să facă convertiți în punctul său de vedere despre animale.

    El a organizat o demonstrație îngrijită în acest scop. Adunând câțiva dintre muletarii deja ostili repartizați la experiment, el a condus una dintre cele mai bune cămile ale sale, a poruncit-o să îngenuncheze și a încărcat-o cu două baloturi mari de fân, oricare dintre ele ar fi fost la fel de mult cât ar putea un catâr. transporta. Wayne a dat apoi un pas înapoi și a analizat sarcina de parcă s-ar fi temut că ar fi putut merge prea departe. Privitorii au mormăit în derâdere că niciun animal nu poate ridica o asemenea greutate. Wayne i-a lăsat să se convingă că a făcut o greșeală, apoi a continuat să adauge încă două baloturi la încărcare. Muletarii erau neîncrezători și, când cămila s-a ridicat și a plecat la porunca lui Wayne, s-au înveselit. A fost singura ocazie înregistrată în care un jupuitor de catâri și-a exprimat aprobarea unei cămile.

    Singurul convertit real al lui Wayne a fost locotenentul Edward F. Beale, unul dintre cei mai colorați eroi din Occident. În mod ciudat, comisia inițială a lui Beale era pentru un bărbat identificat în principal cu deșerturile occidentale, în marina SUA, în care se înrolase în 1836 la vârsta de paisprezece ani. În 1846, el și Kit Carson au salvat trupele americane asediate lângă San Diego, târându-se prin liniile mexicane pentru a aduce ajutor. O altă dintre faimoasele sale exploatări transportase primul aur de la Sutler’s Mill din California, pe uscat, la Washington, D.C.

    În timpul și după Războiul Civil, el urma să servească ca general al Uniunii și ca ministru al Austro-Ungariei. El a fost genul de om căruia i-au apelat ideile noi și, după ce și-a dat demisia din comisia sa de marină în 1851, pentru a se dedica explorării occidentale, a acceptat, la îndemnul lui Wayne, locotenența armatei și numirea în Camel Corps.

    După câteva luni de antrenament cu cămilele, Beale a fost însărcinată să studieze o rută din Fort Defiance, New Mexico, până la frontiera de est a Californiei, de-a lungul deșerturilor din New Mexico și Arizona. Pentru expediție, a ales douăzeci și cinci dintre cele mai bune cămile din turma lui Wayne și din cele patruzeci și patru suplimentare aduse în a doua călătorie de Porter. Când a finalizat studiul a ceea ce este acum aproximativ ruta jumătății de vest a celebrei autostrăzi, SUA 66, era convins că cămila era soluția problemei de transport din sud-vest.

    „Admirația mea pentru cămile crește zilnic odată cu experiența mea despre ele”, a scris el în raportul oficial al sondajului pe care l-a trimis în primăvara anului 1858. Adevărat, în raportul său, Beale și-a permis afecțiunea față de animal să-l influențeze. Se îndrăgise atât de mult de cămile, încât chiar a învățat un pic de arabă pe baza teoriei că ar putea fi dor de casă pentru acea limbă. O cămilă albă mare, care avea o înălțime de opt picioare la cocoașă și pe care el a numit-o Seid, a fost montura sa preferată și i-a acordat mai multă grijă decât majoritatea grănicerilor au dat cailor lor. Dar a existat și o justiție fără îndoială în pretențiile sale pentru cămile. Printr-un experiment atent, el a stabilit că în aproape orice fel de teren care se găsea în sud-vest, trei cămile puteau purta pe spate atât cât șase catâri puteau trage într-un vagon și acopereau pământul de aproape două ori mai repede. Mai mult, când expediția a trecut pe râul Colorado din Arizona în California, toate cămilele l-au înotat cu ușurință, dar o duzină de cai și catâri au fost măturați de curent și înecați. Și, ca ultim test, la sfârșitul călătoriei, Beale a luat o duzină de cămile la nord de Los Angeles în Sierra Nevada și le-a găsit ușor adaptabile atât la înălțimi mari, cât și la vreme rece.

    Toate acestea au convins în cele din urmă Departamentul de Război. În decembrie 1858, John B. Floyd, care îl succedase lui Jefferson Davis ca secretar de război, a declarat oficial experimentul drept un succes și a recomandat Congresului importul a încă o mie de cămile. Cu toate acestea, până atunci Congresul era prea ocupat cu preliminariile războiului civil pentru a lua în considerare problema. Acest lucru a fost norocos pentru animalele care ar fi putut fi aduse, deoarece cămilele deja aflate la îndemână se găseau străini printre bărbați pentru care ciudățenia justifica o barbărie totală.

    Majorul Wayne și locotenenții Beale și Porter par să fi fost aproape singurii americani care au înțeles și valorizat animalele, iar când s-a apropiat războiul, toți trei au fost transferați la datorie în partea de est a țării. Au lăsat în urmă doar alți trei care au apreciat utilitatea potențială a cămilelor. Aceștia erau trei remarcabili levantini care fuseseră înscriși de locotenentul Porter în timpul celei de-a doua și ultima călătorii de cumpărare a cămilelor în Orientul Apropiat. Se pare că toți știau cel puțin puțin despre cămile când erau angajați, puteau să frunze mai mult și, în cele din urmă, au devenit cei mai experți manipulatori de cămile din armată. Unul dintre ei era un turc pe nume Elias, care s-a stabilit în cele din urmă peste graniță în Sonora și al cărui fiu, Plutarco Elias Galles, urma să devină președintele Mexicului și om puternic în igao’s. Ceilalți doi, Georges Xaralampo, un grec, și Hadji AIi, un arab vesel care a ajuns să fie cunoscut cu afecțiune ca Hi Jolly, au rămas cu armata mulți ani și au încercat în repetate rânduri să-i convingă pe alții de valoarea cămilei. Ei au avut puțin succes, dar Hi Jolly a devenit atât de cunoscut și atât de strâns identificat cu acuzațiile sale încât oficialii din Arizona au ridicat în cele din urmă un monument comemorativ deasupra mormântului său și l-au acoperit cu o efigie de cămilă.

    Acesta a fost mulți ani după moartea micului arab, când cămilele deveniseră doar o amintire vagă și colorată. Un astfel de monument ar fi fost de neconceput pentru bărbații pe care Wayne, Beale și ajutoarele lor levantine au încercat să-i antreneze ca șoferi de cămile. Pentru aproape toți pielii de vaci și muli care intrau în contact cu ei, cămilele erau urâciuni de neînțeles și sentimentul era reciproc. Camilele sunt printre cele mai bine domesticite animale, dar trebuie să știe. Pentru proprietarii lor din Africa de Nord și din Asia, aceștia au o valoare atât de mare încât sunt tratați cu grijă și respect. Spre deosebire de cai, catâri și vite cu care erau obișnuiți cowhand-urile din sud-vest, aceștia au mijloace extrem de eficiente de ripostă atunci când nu primesc un astfel de tratament.

    Legenda despre afecțiunea cowboy-ului vechi pentru calul său este în mare parte o invenție de la Hollywood. Owen Wister a inclus în prima schiță a uneia dintre poveștile sale un incident în care o mână de vacă înfuriată a scos ochii unui cal. El a fost rugat de Theodore Roosevelt să șteargă scena, nu pentru că nu era realistă, ci pentru că ar putea „încuraja cruzimea față de animale”. Chiar și călăreții sănătoși și-au brutalizat monturile fără milă. Și jupuitorii de catâri erau așa numiți cu un motiv întemeiat că erau destul de capabili să îndepărteze bucăți din pieile animalelor cu biciile ponderate pe care le foloseau. Dar când cineva a încercat să trateze cămilele în acest fel, el s-a întors la fel de bine pe cât a dat. Au existat multe repetări ale unui mic set-to care a avut loc la Tabăra Verde din Texas, imediat după sosirea primelor cămile.

    Unul dintre mulierii armatei practica încărcarea unei cămile și se îngrămădea prea mult pentru a se potrivi fiarei. Gemu și se plângea în mod obișnuit de cămilă și refuza să se ridice. Muleterul l-a lovit cu picioarele în burtă. Camila și-a întors capul și i-a scuipat plin în față un tufiș uriaș și urât mirositor. Sălbatic de furie, muletierul a apucat un bâta și a învârtit capul animalului. Cămila s-a eschivat cu ușurință, a emis un țipăt strident, ridicând părul și a rasturnat brațul bărbatului până la os cu incisivii săi mari, asemănători unui colț.

    Acea întâlnire a fost începutul unui război neîncetat asupra cămilelor de către jupătorii de catâri ai Armatei. Nimic nu ar fi putut fi conceput mai bine pentru a-i înfuria pe acești bărbați decât obiceiul cămilelor de a scuipa copios și cu acuratețe pe oricine le trezește resentimentele. Acest mijloc de represalii, împreună cu modalitățile de a gemea și gemea animalelor la încărcare și expresia lor aparent trufașă și disprețuitoare, i-au făcut pe mulți dintre cei angajați să se ocupe de ei să-i urască până la obsesie.

    Pe lângă faptul că urăsc cămilele pentru aspectul lor și pentru lipsa de docilitate adecvată sub tratament dur, cavalerii le disprețuiau ca străine. Acest lucru este ironic, deoarece cămilele au fost americane de milioane de ani înainte ca vreun membru al familiei umane să apară în această emisferă. Întreaga familie de cămile, la fel ca familia calului, a evoluat aici și s-a răspândit în emisfera estică prin podul terestru bine călătorit de atunci din Alaska în Siberia acum doar un milion de ani. O specie de cămilă adevărată a persistat în California până în urmă cu cincisprezece mii de ani, iar ramura sud-americană, care include lamele și vicuele, încă înflorește. Unii dintre aceștia din urmă sunt singurii membri ai familiei care persistă încă în stare sălbatică, toate cămilele lumii vechi fiind supuse mult timp procesului de domesticire care a început înainte de zorii istoriei.

    În momentul transferului său în Est, locotenentul Beale își dăduse seama că atitudinea bărbaților față de cămile era principalul obstacol în calea planurilor sale. Because he had become fond of the animals and had learned how to handle them, he knew that they could be, as he phrased it, “so quiet and docile that frequently we forget they are with us.” But he found it impossible to leave them with the men without his personal supervision. Even harsh punishment of teamsters caught mistreating the camels had little effect.

    “The Americans of the class who seek such employment,” Beale wrote in a letter to Floyd, “are totally unfit for it, being for the most part harsh, cruel and impatient with the animals entrusted to their care.” He advised hiring Mexicans to manage the beasts.

    But Beale soon was transferred, and his suggestion was ignored. His departure actually ended the experiment, although the Army took a while to make abandonment of it official. When he left, the camels were scattered among military posts from Texas to California, and the men unwillingly in charge of them had little trouble arranging for their “escape” a few at a time into the desert. When the project was formally abandoned in 1863, those left to be auctioned off in California numbered only thirty-odd.

    Meantime, several San Francisco mining magnates had organized a company for the purpose of importing camels for use in Nevada. These men had heard something of the Army’s troubles with its camels and thought they had an explanation for it—namely, that the one-humped dromedary of the Near East that the Army had picked was the wrong kind of camel. The proper camel for the American West, they thought, was the two-humped Bactrian from the Mongolian deserts of the Far East. The records do not name the man who sold the mine owners this bill of goods. San Francisco abounded in confidence games in those days, and this was a minor operation. Its result was the importation from China of twenty Bactrians which were driven across the mountains to be put to work hauling salt from the southern Nevada marshes to the Virginia City refineries.

    The profit motive quickly proved as ineffective as army discipline in restraining the reaction to the camels of the men hired to handle them. Although the Bactrians were a little stronger and heavier than Beale’s dromedaries and thus capable of bearing still bigger burdens, they were no less resentful of mistreatment. Once a teamster became enraged at one of the animals when it succeeded in ridding itself of most of what it considered an overload. The man grabbed the beast’s halter and attempted to beat it into submission as he would have beaten a mule. Instead of submitting, the camel went berserk and trampled him to death before his friends could shoot it.

    This camel was the most fortunate of the imported Bactrians. Many of the others had to endure months of mistreatment before succumbing. Some of the mistreatment, however, was the result more of ignorance than of malice. To the camel handlers the legend that the animals store great quantities of water in their humps was a matter of unquestioned fact, and it meant that so long as the humps seemed intact the camels needed no watering. In all likelihood many of the Bactrians died of thirst.

    The legend about water storage in the hump was imported with the camels from their Asian homes. Apparently Beale accepted it, too, but he and the Asian camel owners did not permit that belief to overrule their common sense. Their camels were of great value to them, and they knew from experience that even when the humps were big and firm the animals sometimes still needed water. Beale learned this through observation. His camels could go much longer than mules without water and on occasion would refuse it when offered, but at other times, even though their humps were in fine shape, they drank deeply.

    The hump legend, or the alternative one that a camel stores water in one of its three stomachs, still is widely accepted. The latter is cited as fact in at least one recent and generally authoritative work on natural history. Only in the last decade have two young researchers in comparative physiology, Drs. Knut and Bodil Schmidt-Nielsen, a husband-and-wife team, finally uncovered the truth. The camel’s hump is fat and contains no extra moisture, and the supposed water in the little sacs lining one of its stomachs is digestive fluid. The true reasons for the camel’s abil… ity to go without drinking for an unusual period under certain conditions are two: its body temperature can T vary widely, and it can tolerate great dehydration.

    In hot weather and under exertion, most mammals must lose moisture via perspiration in order to keep their body temperatures within a certain range. Evaporation of sweat has a cooling effect. A human being, for instance, functions properly only when his body stays within about one degree of 98.6 degrees Fahrenheit. When outside temperature pushes it toward the upper limit, he perspires faster and loses more moisture to counteract the rise. A camel, on the other hand, instead of sweating to prevent a rise in its body’s temperature simply absorbs heat during the day and radiates it at night. Its temperature varies from 93 degrees in the predawn coolness to 104 degrees in midafternoon.

    It still may have to sweat to some degree, though at a far slower rate than most other animals, in order to stay within the upper limit. If it carries heavy burdens during the heat of the day, it may lose sizable amounts of moisture. A man can stand losing water amounting to only about ten per cent of his body weight. A camel can lose water amounting to more than thirty per cent of its body weight without much accompanying loss of strength.

    It is because it is adapted in these ways to desert life that the camel is able to carry heavy loads for as long as four days without water, as Beale accurately observed. Given lush, moist pasturage and comparatively cool weather, the animal has been known to go as long as four months without a drink, being able to obtain all the necessary water from the grass. But under the conditions in which they worked in Nevada, four days probably was near the limit. Pushed beyond that, some of the Bactrians fought wildly for their lives and were shot others plodded stoically on until they collapsed and died.

    With the death of the Bactrians, the dromedaries auctioned off by the Quartermaster at Benicia Arsenal in California and a few others that previously had strayed or been driven from army posts were the only remnants of the experiment still in Union territory. (Another group of the animals somehow survived the war behind Confederate lines in Texas but was quickly scattered afterwards among circuses and zoos.) The man who bought those auctioned at Benicia, Samuel McLeneghan, hired the little Arab, Hi Jolly, to help drive the animals to Nevada and tried to put them to the salt-hauling the Bactrians had been doing, but the freighters who had regained the contract for the work wanted no more camel competition. At their behest the state legislature outlawed the use of camels on public roads on the grounds that they frightened horses and mules. McLeneghan and Hi Jolly drove the animals back south to Yuma in the Arizona Territory where McLeneghan disappeared, leaving them on Hi Jolly’s hands. He managed to eke out a living for a while by using the camels to haul water out along the driest stretches of the wagon road where he could sell it to thirsty travelers, but he, too, gave up sometime in the late i86o’s and turned the animals loose.

    Thereafter, the more fortunate of the camels were on their own. Since they were the product of several thousand years of domestication, being left to fend for themselves in the desert was a hard fate, but it was far better than what happened to those that occasionally were recaptured. Every now and then a group of prospectors or cowhands would run across a camel. In most cases they simply used it for target practice. Sometimes an enterprising freighter would make an abortive attempt to put a few of the beasts back to work. But inevitably, some of the animals fell into the hands of sadists who found more imaginative uses for them.

    This was the apparent fate of the one which came to be known as the Red Ghost. It seems the only possible explanation of the burden it bore on its back. In the early days of the Ghost’s notoriety, it was generally believed that the corpse was that of a traveler who had tied himself there as he grew weak from thirst, hoping that the camel would take him to water. But when it ultimately became possible to examine the animal, it was found that the rawhide strips which had held the burden in place could not have been tied the way they were by the man who was that burden.

    “The only question,” editorialized the Mohave County Miner , “is whether the man was tied on for revenge or merely as an ugly piece of humor by someone who had a camel and a corpse for which he had no use.”

    The question, that is, was whether the man was still alive when lashed to the animal’s back. If he were still living, hatred of the camel presumably was not the sole motive for the exploit. It is a nice point and doubtless never will be settled. But whether the man was alive or dead, it is clear that whoever tied him on the camel was a white man. The Apaches and other Indians of the area had many practices that seem to us cruel, such as killing captured infants, but they would never have considered wasting such a supply of meat as a camel.

    Whoever did the deed succeeded in making the camel suffer, but like most members of its species, it refused to suffer in silent resignation. Although it killed only once, it attacked human beings nearly every time it encountered them during the first months of its agony. One of the few occasions on which it fled instead of attacking was when it was fired on by the party of prospectors who sighted it near the Verde River. A few days later a freighter halted his string of wagons for the night on the banks of the Verde some miles to the north. There were several kegs of whiskey in the cargo, a fact that may help account for some of the details of the reports the freighter and his helpers later gave concerning the events of that night.

    As they told it, they had unhitched and hobbled their mules and were bedded down for the night when the comfortable silence was abruptly rent by an unearthly scream. A great beast which they estimated to be at least thirty feet high flapped down into their midst on black wings that covered nearly the whole sky. Its landing jarred the ground like an earthquake and knocked over two of the wagons. Terrified men and mules scattered in all directions, including into the river. When the men crept back to their camp the next morning, the only bits of evidence they could find were the prints of huge, cloven hoofs and a few red hairs sticking to one of the overturned wagons.

    It is possible that some other depredations attributed to the camel in the following months were the work of other animals, of pranksters, or of the imaginations of the victims. To it were laid such feats as breaking into isolated cabins, caving in mine entrances, and stampeding cattle or horses. Only the last seems likely: the sight or smell of a camel always panicked horses and mules even in broad daylight until they had spent enough time around the humped creatures to get used to them.

    The last known occasion of a violent encounter between the Red Ghost and a man occurred nearly a year after the camel had trampled to death the woman at Eagle Creek. One evening just at dusk a cowhand employed on the Anchor-JOT ranch east of Phoenix happened to ride past a branding corral used only at roundup time. That time was a long way off, and the corral should have been empty. It wasn’t. The cowhand rode up to the corral’s open gate to investigate the odd animal browsing inside.

    It happened that the man had his lariat out. When the animal in the corral caught sight of him and came charging out, he automatically lassoed it. Not until he had the rope around its neck did he realize that his quarry was a camel. There was no time then for regrets.

    His horse either was extremely well-trained or simply had no chance to bolt. Instead, it reared on its hind legs and pirouetted as it had been taught to do in avoiding a roped steer. But the camel did not pass harmlessly by as any bovine would have done. It crashed head on into the off-balance horse, and mount and rider went down together. With scarcely a break in stride the camel passed over them and on into the night. But even in the moment of terror the cowhand noticed that the camel still bore on its back the remnant of a burden which once had been a man.

    That was not only the camel’s last attack but also the last report of anyone’s noticing the grisly pack it bore. In all likelihood it was able to rid itself of the remainder soon after this. With it the Red Ghost lost the goad that had driven it to violence and the unmistakable evidence that distinguished it from others of its species. As the years passed, it faded slowly from terrifying reality into a story to frighten tenderfeet with.

    If that had been the end of the matter, it probably would have been forgotten long since or classed as just another of the West’s tall tales. But almost ten years after first being noticed, the Red Ghost made a final appearance. The Mohave County Miner reported the incident on February 25, 1893.

    THE PHANTOM THAT TERRIFIED ALL ARIZONA FOR A TIME

    Another ghost is laid. Another of the tribe of gaunt hobgoblins that keep the romance of the mysterious southern deserts is gone. Another of the unearthly dangers that the timid Mexican women used to pray against has departed.

    Mizoo Hastings of Ore was the priest that exorcised this phantom. Mizoo has a ranch a little above the gold camp on the San Francisco River. He woke up one morning and saw through the window of his cabin a big red camel banqueting in his turnip patch. Mizoo took a dead rest on the window sill and blazed away. He got the camel.

    When he went out to examine the beast, he found that he was all scarred up and had evidently had a very hard time. He was covered with a perfect network of knotted rawhide strips. They had been on him so long that some of the strands had cut their way into the flesh.

    That also was very nearly the end of the story of the camel in the American desert—but not quite. One historian of the Southwest will assure you that the last authentic sighting of a camel was reported by a crew surveying the international boundary between Arizona and Mexico in 1901. Another is convinced that an Atchison, Topeka & Santa Fe crew told the truth about seeing one near Wickenburg, Arizona, in 1913. A third is intrigued by reports of a camel’s stampeding horses near Banning, California, twenty-five miles west of Palm Springs, in 1929. In 1941 there was a report from the territory east of the Salton Sea. In 1957 I met a part-time prospector, part-time guide, and all-round desert rat who, although he himself had never seen one, was sure that camels still ranged deep in the burnt hills of Sonora and Baja California. These rumors are like ghosts of the Red Ghost, faint but lingering reminders of the kind of horror members of our species alone can perpetrate and of the remarkable powers of endurance of other forms of life.


    The Camel Corps: Why Did the U.S. Army Bring Camels to Texas?

    What does the Middle East and Texas have in common? “Not much,” one might assume, but, in the middle of the 19th century, both areas were home to camels. In 1856, 34 camels arrived via boat at the port in Indianola, Texas. The camels came from such areas as Malta, Greece, Turkey, and Egypt, and were part of an experiment by the United States Army called The United States Camel Corps.

    The idea was to use the camels as pack animals in the southwestern portions of the United States – an area that was largely undeveloped and desert terrain. The camels were settled at Camp Verde (in Kerr County), where military officials hoped to begin a breeding program. Alas, while the U.S. Army had some success using the camels in extended surveys in the Southwest, it was rough-going. The camels did not get along with the Army’s horses and mules, which would bolt out of fear when they smelled a camel. The soldiers found the camels difficult to handle and they couldn’t stand the smell of the animals either.

    Camels Handled the Texas Terrain Well

    The camels excelled at certain aspects of life in Texas though. The camels were content eating the scrub and prickly plants found along the trails in west Texas. They could travel thirty to forty miles a day, go for eight to 10 days without water, and seemed not the slightest bit bothered by the oppressive climate. At one point, a mule-led expedition became lost and led into an impassable canyon. The ensuing lack of grass and water for over thirty-six hours made the mules frantic. A small scouting party mounted on camels was sent out to find a trail. They found a river some 20 miles away and led the expedition to it, literally saving the lives of both men and beasts. From then on, the camels were used to find all watering holes.

    The Civil War Ended the Use of Camels in Texas

    The Civil War largely put an end to the Army’s use of camels in Texas. While, early in the Civil War , an attempt was made to use the camels to carry mail between Fort Mohave, New Mexico Territory , on the Colorado River and New San Pedro, California , the attempt was unsuccessful after the commanders of both posts objected.

    When Union troops reoccupied Camp Verde, there were estimated to be more than a hundred camels at the camp, but there may have been others roaming the countryside. In 1866, the U.S. Government was able to round up 66 camels, which it sold in various auctions to circuses throughout the United States and in Mexico

    Have You Seen Any Wayward Camels?

    Even though many of the camels from this military project were accounted for and sold at the end of the experiment, it’s widely thought that there are still some who might still roam the barren parts of West Texas and New Mexico. Similar to Chupacabra and Sasquatch, many claim to have seen them. Have you?


    Importation of camels

    Early in US history, most expansion occurred from the eastern US to the west. At the time, most of the land west of the Mississippi was wild and lawless. There were also numerous skirmishes between the settlers and various Indian tribes. To help with these issues, the US Army, specifically the cavalry, established a number of forts throughout the west.

    One of the problem areas was the desert southwest. The cavalry used horses, but they could only go to places that had available water for the horses to drink and enough food for them to eat. The desert areas were not good for either food or water, but there was a definite need.

    In the early 1800’s, a proposal was made to purchase and import some camels. It was noted that camels are capable of traveling long distances without food and water and that they could also maintain a steady pace for days, while horses needed rest much more frequently. At first, the camel proposal was taken lightly, though, and the US Congress didn’t authorize funding.

    Opinions about the proposition began to change in the time period from 1846 to 1848, however. That was when the Mexican-American war was fought. Not only was the need for army personnel felt, after the war, the US found itself with a huge amount of primarily desert land, acquired from Mexico. This was the Texas territory.

    In 1855, Congress approved the expenditure of $30,000 to acquire some camels, largely due to the efforts of Jefferson Davis, who was the secretary of war at the time.


    How the Civil War Broke Up the Camel Corps

    As the 19th century progressed, Americans journeyed Westward toward the promised Golden Land of California. They expected to find gold, but what they found was sand—lots of it, in the dry arid desert regions that lay in Arizona and along the border of Nevada and California. Concerned this topographical feature would impede attempts to establish transportation routes in the Southwestern states, one man was determined to implement an unconventional solution.

    In 1855, Jefferson Davis—yes, that Jefferson Davis—successfully convinced Congress to fund the very first Camel Corps. Inspired by reports of the dry, desert region of the newly acquired American Southwest, Davis believed that camels would provide the best mode of transportation for military exploration of the region. It would take just over 10 years to get the idea off the ground.

    There are two accounts that explain how the idea of the United States Camel Corps came to the future, one time Confederate President. According to the first, the argument for a Camel Corps was brought to Davis’s attention when he was Senator from Mississippi . Captain George H. Crosman had composed an extensive study for a Camel Corps that, in his mind, would improve Army transportation in Southwestern state regions, but his report was ignored for the better part of 10 years. It wasn’t until Major Henry C. Wayne relayed the idea to Senator Davis that Crosman’s idea took off.

    Then there’s General Edward F. Beale. Beale was a renowned military officer, frontiersman, and friend of the famed mountain man Kit Carson. According to an account written by Beale’s son, General Beale came up with the idea of using camels for military transportation when he and Kit Carson were exploring Death Valley. As with Crosman , Beale’s idea of ungulate transportation eventually reached the ears of Senator Davis who, unlike those before him, loved the idea.

    Whichever account is true, Davis had true enthusiasm for the Camel Corps. In 1853, as the newly appointed Secretary of War, Davis was finally able to seriously push his camel agenda. It only took him two years to fully convince President Franklin Pierce and Congress of “the advantages to be anticipated from the use of camels and dromedaries for military and other purposes.” Needing no further persuasion, Congress granted $30,000 to fund the unusual project.

    In May 1856, the first animal members of the Camel Corps—70 total—reached American soil, and the Army Camel Corps set to work. The camels were everything Jefferson Davis promised they’d be. They were strong, sturdy animals that navigated difficult terrain and required less water than any military quality mule or horse. The camels also proved exceptionally useful in military survey missions that stretched from Big Bend to the Benicia Arsenal. Too bad they were difficult to handle: Unfamiliar with dromedary temperaments, military personnel had a tough time managing their new steeds, and their horses and mules were often spooked by the strange animals.

    The experiment, which lives on as one of the more unusual tidbits of American history, would be short-lived. When the Civil War broke out in 1861, budget cuts forced the Corps to disband. In need of additional funds, the Union Army sold some camels to private owners some managed to escape, and there were feral camel sightings in deserts throughout the West, and even British Columbia. The last confirmed sighting happened in 1941.


    The United States Army Used Camels Until After the Civil War

    Camels aren't an animal most people associate with the vast plains of the United States. But the camel has a long, mostly forgotten history in this country. At NPR, Wade Goodwyn reports that, up until the end of the Civil War, camels were a key part of the United States military strategy.

    Continut Asemanator

    It all started in the 1850s, when the first American settlers started moving west. Their horses and mules weren't cut out for the long, dry treks between water sources, and many settlers realized that they needed a different animal. General Jefferson Davis shipped in camels, Doug Baum, a camel-trekker in Texas, told Goodwyn:

    "The U.S. actually sent a sailing ship, the USS Supply, twice. And they bought camels in the modern countries of Algeria, Tunisia, Egypt and what's now Turkey," Baum says.

    Eventually, hundreds of camels would be in use in the Big Bend by the Army and private owners. What happened to them all? After the Civil War, everything that the Confederate traitor Davis had touched was scrubbed away — and that included the Army's camels. The railroads finished them off. By the 1870s, they were mostly gone.

    So next time you're considering a road trip, perhaps consider adding camels to the itinerary.

    About Rose Eveleth

    Rose Eveleth is a writer for Smart News and a producer/designer/ science writer/ animator based in Brooklyn. Her work has appeared in the New York Times, Scientific American, Story Collider, TED-Ed și OnEarth.


    This may be the origin of the ‘Dear John’ letter

    Posted On January 28, 2019 18:43:34

    No two innocent-sounding words can crush a troop’s morale quite like “Dear John.” In the military lexicon, a “Dear John” letter is a cute letter sent by a troop’s lady back home that lets him know she’s gone. These letters typical start with incoherent ramblings about how they miss their “John” before ultimately saying they’re moving on.

    Seriously, didn’t they read the poster? (Image via Smithsonian)

    To the deployed John, time stands still, but the Earth still rotates. Even if a troop finds a good one that’s willing to wait, everyone knows someone who got a “Dear John.”

    Despite the fact that these heartbreaking letters were undoubtedly sent with the near-12 million letters delivered per week during WWI, the phrase wasn’t popularized until WWII, when American GIs sent and received over one billion pieces of mail throughout the war.

    This is just one day’s worth of mail for reference. (Image via Australian War Memorial)

    When, exactly, troops started using it to refer to an actual letter is lost to time, but it’s been used as a popular saying as far back as 1944 in the St. Petersburg Times. However, the phrase originated many years prior, and was used extensively in Anthony Trollope’s 1864 novel, Can You Forgive Her? The immensely popular Victorian English novel that, honestly, does not hold up to the modern standards of bearable.

    You can seriously skip this book. Even Stephen King mocked it in his memoir. (Image via Wikimedia Commons)

    A CliffsNotes din CliffsNotes is that the story centers around a woman named Alice who has two suitors. One is wild and exciting, but evil: George. The other is honest and a war hero, but boring: John. As it turns out, George is a psychopathic politician who tries to murder everyone and Alice’s cousin. Just throwing that out there . But, in the end, John finds out Alice is leaving him through a letter that starts with a phase repeated throughout the novel, “Dear John.”

    Although we don’t know the exact origins of the phrase, as John was the most popular boys name of the time (see: John Doe), this our best guess. Either way, the phrase has had an undeniable impact — it’s since been referenced by Hank Williams Sr., Taylor Swift, a Nicholas Sparks novel that became a film, and television.

    ISTORIE PUTERNICĂ

    The U.S. Army Tried to Bring Camels to the American Southwest

    The camel has been called both the “ship of the desert” for its ability to cross arid lands where no other animal could go, but also “a horse designed by committee”—the latter a disparaging term that highlights the fact that the animal appears misshapen. However, the camel actually proves otherwise and is actually highly efficient and well suited to their desert habitat. The animals can run as fast as 40 mph in short bursts or sustain an average speed of 25 mph over great distances.

    The camel’s hoofs provide grip and traction on varying soil sediments, but notably can withstand long periods of time without any external source of water. The dromedary camel, which is the most common of the three modern species of camels, can drink as seldom as once every ten days even in extreme heat and can lose up to 30 percent of its body mass from dehydration.

    The Harsh American Frontier

    As the American frontier opened in the early 19th century it was still a rugged and untamed land. It was marred by inhospitable terrain and climate, notably in the southwest, which resembled that of the Middle East with vast deserts, mountain peaks and seemingly impassible rivers.

    It was therefore not that strange that some American military planners had their own designs on the so-called “horse designed by committee.” The dromedary camel of the Middle East must have seemed ideally suited for use in the much untamed American southwest.

    In 1836, Lt. George H. Crosman, United States Army, first suggested to the United States War Department that camels might be just the animal for these harsh conditions. He had served at various posts on the frontier and took part in the Black Hawk War of 1832 before being transferred from the Infantry to the Quartermaster Department.

    He submitted an extensive study on the subject of camels to his superiors, and the report noted:

    For strength in carrying burdens, for patient endurance of labor, and privation of food, water & rest, and in some respects speed also, the camel and dromedary (as the Arabian camel is called) are unrivaled among animals. The ordinary loads for camels are from seven to nine hundred pounds each, and with these they can travel from thirty to forty miles a day, for many days in succession. They will go without water, and with but little food, for six or eight days, or it is said even longer.

    However, the report was largely ignored by the War Department, which had no interest in importing Arabian camels. Nothing may have come of it, but Crosman rose through the ranks, and as a Major he and another Major Henry C. Wayne of the Quartermaster Department took up the cause anew. In 1847, a new report was submitted to the War Department as well as the United States Congress—and this time it caught the eye of then Senator Jefferson Davis of Mississippi.

    Davis, who would of course go on to be the President of the Confederate States of America, was known to be forward thinking when it came to military innovations. As chairman of the Senate Committee on Military Affairs he sought approval for the project, and then in 1853 he was appointed Secretary of War. Davis presented the idea of using military camels in the southwest to President Franklin Pierce.

    The terrain and climate of the far frontier was proving more hostile than expected, and horses and mules proved inadequate for the long, dry treks across the arid land. With the support of Davis, Congress finally approved the plan. On March 3, 1855, the United States Congress appropriated $30,000 to important camels for use by the United States military.

    Acquiring the Camels

    Getting the camels to the United States proved less daunting than convincing Congress to undertake the endeavor. In May 1855, Davis appointed Wayne to the task—and the fittingly named U.S. Navy store ship USS Supply, under the command of Lt. Dixon Porter, was provided to transport the camels from the Middle East to the United States. The ship was outfitted with special hatches that included stable areas—and this may have given rise to the name “camel car”—as well as hoists and slings to transport the animals in reasonable comfort for the long transatlantic crossing.

    Supply departed New York City in June 1855 for the Mediterranean Sea. Interestingly, there was no set plan by Wayne or Porter as to where exactly to obtain the camels—and instead the expedition made stops in Goletta in modern day Tunisia, Malta, Greece, Turkey, and Egypt. Camels were bought from various markets with what can only be described as mixed “results.” Two of the first three camels, which were acquired in Goletta, were reportedly infected with a form of mange.

    The expedition was aided by the arrival of one Gwynne Harris Heap, Porter's brother-in-law, who happened to be familiar with various languages including Greek and Arabic. More importantly Heap knew the customs of the locations the ship visited during its five month voyage and he seemingly helped with the bartering and negotiations.

    However, the process was still long and arduous—buying camels it turned out wasn't as easy as Wayne or perhaps even Davis had expected. Yet, in all, the journey proved a success, and thirty-three camels were acquired, including nineteen females and fourteen males. These included nineteen dromedaries with single humps, two Bactrian (double humped camels), nineteen Arabian (a variation of the dromedaries), one Tunis burden, one Arabian calf and one Booghdee camel.

    Strict rules were instituted for care, watering and feeding of the animals—and this included that no experiments were to be conducted notably how long a camel could survive without water. Despite these efforts, one male camel did perish on the return voyage as well as one calf born on the trip. Yet, a second calf was also born and survived—bringing the total of thirty-four camels that arrived in Indianola, Texas on May 14, 1856. A second expedition brought the total number of camels to seventy with an average cost of $250 per animal.

    The camels weren't the only natives of the region to return to America. As no Americans knew how to ride or train camels the task fell to Hadji Ali, an Ottoman subject of Syrian/Greek parentage, who became the first camel driver ever hired by the U.S. Army. He soon earned the nickname “Hi Jolly” and remained with the camels throughout the program.

    The American Camel Corps

    All of the animals from the two expeditions were herded to Camp Verde, Texas. Thus began the U.S. military's experiment with camels, and to test the usefulness of camels as pack animals a team of wagons was sent to San Antonio. Wagons drawn by six mules, and carrying 1,800 pounds of oats, took nearly five days to make the trip while six wagons drawn by six camels were able to carry 3,648 pounds of oats and covered the same distance in just two days. Davis was pleased with the results as the tests proved the effectiveness of the camels.

    The animals seemed suited to the terrain of the American southwest—they could cover ground faster, required less water than horses or mules, and ate what scrub and plants were found on the trail. The camels even proved adept at finding watering holes in the arid lands.

    The camels' potential was never fully comprehended however. When the American Civil War broke out in 1861, camels were used to carry mail between Fort Mohave in the New Mexico Territory to New San Pedro in California. However, the commanders at the post had been cavalry men and didn't like the idea of camels doing the job horses had done so well.

    Meanwhile, Camp Verde fell into Confederate hands and there are reports that the animals were used to some lesser extent to transport baggage. When the Union troops reoccupied Camp Verde there were more than 100 camels in the camp.

    While there were considerations to continue the use of camels after the Civil War, there were those who opposed it simply because Davis (who later became the Confederate president) initially supported it. In addition, the U.S. Army had come to rely on horse-and-mule trains, and the soldiers simply didn't have the skills to handle the camels.

    Just after the end of the Civil War, the camels sent to California were sold off at around $52 a piece, while those at Camp Verde were sold off at an average of $31 a piece—far lower than the cost the U.S. military paid to acquire the beasts. The sales were all approved by Army's Quartermaster-General, Major General Montgomery Meigs, who hoped camels might fare better with the civilians.

    By all accounts the animals lived good lives—many gave rides to children, while others worked as pack animals. The camels were a familiar sight not only in the southwest but as far as British Columbia. Interestingly, the animals were encountered by the likes of Robert E. Lee before the Civil War when he was the temporary commander of the Department of Texas, and later by a young Douglas MacArthur who saw “an old army camel” as a child.


    What happened to the US Army Camel Corps? - Istorie

    Postal cover: "Revival of the Camel Express," lilac label postmarked Tejon, November 4, 1935 franked at Los Angeles (Hollywood) by postmaster H.B.R. Briggs on November 5, 1935. Boulder Dam 1935 stamp, 3c postage.

    Billed as a reenactment of the use of camels by the Butterfield Overland Mail Co. in the 1860s &mdash alternately as a reenactment of Edward F. Beale's use of camels to carry mail from Fort Tejon to Los Angeles in 1856 &mdash a little caravan of three camels from the Goebel lion farm near Camarillo [1] carried 7,000 pieces of mail on an overnight journey from Fort Tejon to Hollywood along the Ridge Route, passing through the Santa Clarita Valley and Cahuenga Pass. Led by costumed camel jockeys, the caravan departed at about 11 p.m. on November 4, 1935, and arrived just before noon on November 5. Reporters made the point that air mail would have shaved about 12 hours and 20 minutes off of the 13-hour trek. [2]

    The event was orchestrated in observance of National Stamp Week by the Philatelic Society of Los Angeles, founded in 1927 and incorporated just days prior to the expedition on October 16, 1935. The society issued three types of covers (lilac, orange or green labels). Proceeds went toward a newly organized Philatelic Library, which at one time contained more than 6,000 books and periodicals covering all manner of philately but ended up having a troubled history as it moved around from place to place in the Los Angeles area and finally shut down for good in the 1990s.

    Briggs, the postmaster, predicted that the postal covers would be worth $10,000 in 150 years. [3] The original sale price was 50 cents. At the current rate of appreciation, 300 years would have been closer to the mark.

    Looking back, the only real trouble with the philatelists' camel "revival" was that it commemorated an event that never happened.

    Yes, camels came through the Santa Clarita Valley back then. And yes, Beale had something to do with them. But the Butterfield Overland Mail operated in California from 1858-1861 and didn't use camels. There weren't any camels at Fort Tejon in 1856, and when there were, they didn't haul mail.

    The devil is in the details.

    The camels arrived at Texas in 1856 and 1857. In the latter year, the Congress authorized and the Army awarded a contract to Mexican War veteran E.F. Beale to survey and build a wagon road along the 35th parallel from Fort Defiance, New Mexico Territory, to the Colorado River on the California-Arizona border. Beale was ordered against his wishes to take 25 of the camels with him.

    The surveying expedition set out June 25, 1857. Beale eventually warmed to the camels, which stood up to the rigors of the Southwestern desert as they had done in the Middle East. They reached the Colorado River October 17, 1857. Beale then moved the camels to the La Liebre Ranch in Kern County which was owned by his business partner, Samuel A. Bishop. (The following decade, when he dug out "Beale's Cut" in Newhall, Beale owned the La Liebre Ranch and folded it into his vast Tejon Ranch.) The only time the camels actually saw combat action was when Bishop, a civilian, used them to rout an attack by a band of Mohave Indians.

    In April 1858, Beale took a different set of 25 camels with him when he surveyed a second route along the 35th parallel from Fort Smith, Arkansas, to the Colorado River. It took him about a year.

    In November 1859, the Army moved Beale's original 25 camels (and three more they had gone forth and multiplied) from Bishop's farm to Fort Tejon. They weren't used for anything there and were moved in March 1860 to a grazing area 12 miles from the fort.

    Then in September 1860 the Army decided to see whether they were any good for carrying mail. They weren't. Twice they raced 300 miles from Los Angeles to the Colorado River against a standard express team consisting of a two-mule buckboard. Both times the camels died from exhaustion. They were good for stamina, not speed. This was the first of only two times they could be said to have carried mail, and it was a failure.

    In early 1861 the Army used four camels in a survey of the California-Nevada boundary. Another failure.

    On February 28, 1861, Confederate troops captured Camp Verde, the Texas headquarters of the so-called U.S. Army Camel Corps. The rebels used the animals to carry salt and mail around San Antonio. This was the second time they were used to carry mail &mdash but not U.S. mail, and not in California.

    Meanwhile the camels that had been left at Fort Tejon were transfered to Los Angeles on June 17, 1861. They grazed and bred there for three years, doing little else as they were transfered from post to post. There were proposals to use them for mail service, but no such proposal was adopted &mdash for good, proven reason.

    In 1864 the Army sold off the camels at Los Angeles, and in 1866 it sold the recaptured camels in Texas. Some went to circuses, some to private ranches, some to miners and prospectors. The last of the "pretty much for sure" original Army camels, named Topsy, died at Griffith Park in Los Angeles in April 1934.

    The following year, the Arizona Highway Department erected a pyramidal tomb in honor of Haiji Ali, aka Hi Jolly, the Army's Syrian camel driver of the 1850s-1860s.

    That same year, stamp collectors in Los Angeles commemorated an event that didn't happen.

    But they probably had fun.

    Principal source of U.S. Camel Corps information: The Army Historical Foundation &mdash the organization tasked with financing a future National Museum of the Army at Fort Belvoir, Va., outside of Washington, D.C.

    1. Santa Maria Times, November 6, 1935.

    2. United Press wire story as published in the San Bernardino Daily Sun, November 6, 1935.


    Priveste filmarea: Klaus Iohannis: Sunt îngrozit. Statul român a eșuat în misiunea de a-și proteja cetățenii (Iunie 2022).


Comentarii:

  1. Sawyers

    Gresesti. Trimiteți -mi un e -mail la PM, vom discuta.

  2. Tighe

    It is compliant, it is the admirable piece

  3. Grayvesone

    Postarea nu este rea, voi marca site -ul.

  4. Fenrigor

    Mă alătur tuturor celor de mai sus.

  5. Lachlan

    Și tu nu ești singurul care o vrea

  6. Majeed

    Îmi cer scuze pentru a interfera ... Sunt conștient de această situație. Este gata să ajute.



Scrie un mesaj